Cazas vs aviones de carreras

¿Cuáles son las diferencias y similitudes entre un avión de caza militar y un avión de carreras? Los pilotos militares de la Red Bull Air Race nos lo explican todo...

Sonka en su avión

Los pilotos de la Red Bull Air Race vienen con diferentes experiencias en aviación, algunos son pilotos comerciales, otros se destacan en la instrucción y las acrobacias aéreas, y algunos tienen una formación militar en la que volaron aviones caza muy rápidos.

De los 14 pilotos de la Master Class, cinco han servido en la fuerza aérea de su país. Martin Sonka, Cristian Bolton, Ben Murphy, Matt Hall y François Le Vot tienen un pasado militar. Así que queríamos saber cuál es la diferencia entre un avión de alta gama y un caza.

En la primera parte, hablamos con Bolton, Le Vot y Sonka sobre lo que han descubierto en sus diferentes carreras como pilotos.

Una de las similitudes obvias entre ambos tipos de avión es que los dos están diseñados para ser volados, ambos tienen las mismas acciones básicas en el 'stick' y el acelerador, los dos tienen los mismos efectos físicos en el cuerpo, en términos de visión o sensación. "Además de esto, creo que no hay nada más en común", dice François Le Vot, que voló en la Fuerza Aérea francesa durante muchos años. "El propósito del vuelo es completamente diferente. El propósito de un avión militar es destruir objetivos en el suelo o en el aire. Todas las máquinas están diseñadas para este propósito y el vuelo es algo secundario. Todo el entorno está hecho para que el piloto pueda centrarse en su misión, que es utilizar su artillería sobre el objetivo correcto. Los sistemas modernos de armas y los aviones modernos simplemente tienden a sacar al piloto del control del vuelo para que puedan centrarse sólo en la situación táctica. Volar el avión es algo que el piloto intenta hacer de una manera más automática y fácil para posibilitar que se pueda centrar lo más posible en el entorno difícil que les rodea", explica.

Un joven François Le Vot en la Fuerza Aérea Francesa © Foto cortesía de François Le Vot

Para el francés, la satisfacción de los aviones militares no proviene de las sensaciones de vuelo, "proviene de la sensación de manejar el medio en el que estás, mantener la situación bajo control, y en última instancia, destruir los objetivos. Todos los 'efectos secundarios' del vuelo como la fuerza Gs no las quieres", dijo Le Vot. "En lo que respecta a las carreras, toda la atención del piloto está orientada hacia las sensaciones del vuelo, las trayectorias, la retroalimentación que uno recibe del avión. Casi ningún instrumento se usa durante una carrera en la pista y todo se basa principalmente en sensaciones, pero aquí son parte tanto de la emoción de volar como de la satisfacción de controlar el vuelo", agrega Le Vot.

Cristian Bolton, que voló en la Fuerza Aérea de Chile, también cree que los aviones de pasajeros y aviones tienen muchas diferencias y similitudes. "Un avión de combate está diseñado desde su esencia para proporcionar una respuesta rápida desde la entrada del piloto y será altamente maniobrable. Girará rápido, rodará rápido, trepará y descenderá rápidamente", explica Bolton. "La mayoría de los aviones modernos hoy en día usan computadoras, por lo que básicamente ayudan al piloto a mantener el avión bajo control cuando el avión está volando. Sin esas computadoras a veces no es posible controlar el avión", agregó.

Cristian Bolton después de su último vuelo en un avión rápido © Foto Cortesía de Cristian Blton Racing

Martin Sonka también ha volado aviones militares que usan tecnología fly-by-wire. "Cuando se vuela un avión de arrastre, si se mueve la palanca de control, el avión también se mueve como quieras", dice el piloto checo. "En un jet, haces la entrada en el joystick y luego la computadora decide qué hará con las superficies de control. El fly-by-wire de un jet no tiene la misma sensación, la computadora decide cuál es la mejor manera de hacer un movimiento".

Ambos pilotos están de acuerdo en que hay similitudes. "Ambos están diseñados para volar agresivamente, especialmente en combate o en la pista de carreras. Aprendí a volar bajo y rápido en la Fuerza Aérea y las carreras aéreas son similares. Y, aunque ambos aviones son totalmente diferentes, puedes transferir algunas de las habilidades", explica Sonka.

Sonka pasó muchos años entre aviones caza ©Foto Cortesía de Martin Sonka

Bolton agrega que "la gran diferencia es que, aunque nuestros aviones son altamente maniobrables, no tenemos una computadora que nos ayude a mantenerlo bajo control. Es sólo la entrada del piloto en la superficie de control. Todos los controles están conectados por cable directamente a la palanca de control, por lo que depende de la cantidad de fuerza que aplique el piloto a la velocidad de reacción del avión. La velocidad es, por supuesto, más alta en un avión militar, pero la sensación de volar bajo y cerca del suelo cuando competimos trae una sensación muy similar a cuando estaba volando aviones militares, puede sentir lo bajo que está y obtener una sensación real de la velocidad".

Entonces, ¿prefieren la vida como piloto de cazas o como piloto de carreras? François Le Vot tiene la última palabra: "Me considero muy afortunado porque siempre he tenido un inmenso placer al estar a bordo de un avión. El placer de ser un jugador de ajedrez inteligente y un tirador certero en un avión militar altamente tecnológico y extremadamente caro. El placer de experimentar las últimas sensaciones de volar en mi relativamente simple y pequeña aeronave. Estoy atrapado por la paradoja de que: ¡cuanto más cerca está del suelo, más alta es la sensación de volar!".

La próxima semana hablaremos sobre sus experiencias con el ex comandante Matt Hall y el ex líder del equipo Red Arrows.