Gran Bretaña vuele a la Master Class

Murphy focused on the Master Class

El piloto británico Ben Murphy, antiguo líder del renombrado equipo acrobático de la Royal Air Force "The Red Arrows", se ha ganado un puesto en el Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race en 2018. Con dos años de experiencia como piloto de la Clase Challenger, Murphy se unirá al plantel internacional de la Master Class.

La próxima alineación de 14 pilotos iniciarán la temporada 2018 en Abu Dabi. Cuatro pilotos buscarán reavivar la rivalidad que llevaron hasta el final de esta temporada: el actual campeón del mundo, el japonés Yoshihide Muroya; el checo Martin Šonka, segundo en la clasificación; el canadiense Pete McLeod que acabó tercero; y, el dos veces campeón del mundo, el estadounidense Kirby Chambliss, quien fue cuarto. Por su parte, y tras una temporada gris, el alemán Matthias Dolderer, campeón en 2016, está decidido a volver a dominar. Tampoco hay que olvidarse del australiano Matt Hall, segundo en el podio por dos ocasiones, y que está recuperando su mejor nivel con su nuevo avión.

Gran Bretaña tiene el mejor récord en el Campeonato del Mundo. En las últimas 10 temporadas, el 40 por ciento de las victorias en el título mundial han sido para pilotos británicos: Paul Bonhomme (2009, 2010, 2015) y Nigel Lamb (2014). Tras la retirada de estas dos leyendas, los aficionados del Union Jack se quedaron sin representantes el año pasado, pero eso cambiará en el momento en que Murphy despegue.

"Es un gran honor ascender a la Master Class en 2018. Es genial volver a tener la bandera británica volando entre los mejores y seguir los pasos de los pilotos británicos Paul Bonhomme y Nigel Lamb", dice Murphy, quien pasará la pretemporada asegurándose de que prepara el avión al detalle y su equipo Blades Racing Team se acople a la perfección. "Ambos han sido una inspiración para mí, y esta oportunidad marca el siguiente gran paso en mi carrera para seguir aprendiendo y poder luchar por el Campeonato del Mundo. Sin embargo, esos son unos retos muy grandes".

Bonhomme, que se jubiló en 2015 y ahora es analista para la transmisión en vivo de la Red Bull Air Race, señala que: "es fantástico que los aficionados del Reino Unido tengan un piloto al que seguir en 2018. Sin embargo, es una curva de aprendizaje empinada, y deberán ser pacientes con él. Habiendo dicho eso, Ben tiene las habilidades, los antecedentes y el apoyo disponibles para hacerlo bien".

Incluyendo a Murphy, la Clase Challenger ha producido siete pilotos que han ascendido a la Master Class. La Copa Challenger es un componente esencial de la Red Bull Air Race y fue lanzada en 2014 para dar a los pilotos promesas la oportunidad de desarrollar sus habilidades de carrera.

"El Campeonato del Mundo de 2017 nos ha dado una buena idea de lo que podemos esperar de la próxima temporada. Nadie dominó durante toda la temporada, y creo que veremos una situación similar el próximo año", analiza Bonhomme. "De todas formas, hay algunos pilotos muy hambrientos por ahí. Las primeras dos o tres carreras nos darán una pista para ver si alguien puede dominar".

Ben Murphy hará su debut en el Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race en la undécima apertura consecutiva de la temporada en Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos, los días 2 y 3 de febrero de 2018.

Pilotos de la Master Class 2018
Cristian Bolton (CHI)
Mikaël Brageot (FRA)
Kirby Chambliss (EEUU)
Matthias Dolderer (ALE)
Michael Goulian (EEUU)
Matt Hall (AUS)
Nicolas Ivanoff (FRA)
Petr Kopfstein (CZE)
François Le Vot (FRA)
Pete McLeod (CAN)
Yoshihide Muroya (JAP)
Ben Murphy (GBR)
Martin Šonka (CZE)
Juan Velarde (ESP)