Historia

Todo lo que se necesita saber acerca de la creación del Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race

Once años después de su lanzamiento oficial, el Campeonato Mundial de la Red Bull Air Race se ha convertido en la competencia de deporte motor más rápida y emocionante del mundo. Ideado por la división de deportes de Red Bull, el objetivo inicial era crear el desafío aéreo más avanzado que jamás se haya visto. Lo que se logró superó con creces las expectativas.

 

El Campeonato Mundial de la Red Bull Air Race se convirtió rápidamente en un espectáculo visual diferente a cualquier otro. Una combinación de alta velocidad y baja altitud, maniobrabilidad extrema, hace a un deporte accesible sólo a los pilotos más excepcionales.

Las pistas de carreras aéreas diseñadas especialmente son el resultado de una extensa investigación y evaluación. Los pilones inflables únicos que forman las Puertas Aéreas se desarrollaron por primera vez en 2002 y han evolucionado año tras año hasta derivar en el diseño sofisticado que se utiliza actualmente. Se construyen para ser robustos y seguros en caso de un impacto contra el pilón y se pueden reparar y volver a inflar en cuestión de minutos.

 

CRONOLOGÍA

2003

Ideado por el equipo de deportes de Red Bull en 2002, la Red Bull Air Race tuvo su primera temporada como la Serie Mundial en 2003. Al ser un espectáculo visual diferente a cualquier otro, capturó rápidamente el interés de los aficionados y los pilotos. Peter Besenyei de Hungría, uno de los cerebros detrás de su creación, fue oportunamente el primer vencedor.

2004

La Red Bull Air Race World Series regresó en 2004, esta vez con 11 pilotos. Tras una temporada de tres carreras que abarcó a los Estados Unidos, Reino Unido y Hungría, el estadounidense Kirby Chambliss salió victorioso, seguido por Peter Besenyi y con el británico Steve Jones y Klaus Schrodt de Alemania en la tercera ubicación compartida.

2005

En 2005, diez pilotos compitieron en siete carreras a toda velocidad en todo el mundo, con paradas en el Reino Unido, Estados Unidos y Europa. El estadounidense Mike Mangold, un ex piloto de combate de la Fuerza Aérea de su país, fue el dominador de la primera temporada, ganando cinco de las siete carreras. Mangold obtuvo 36 puntos en el Campeonato del Mundo, mientras que Peter Besenyei finalizó en el segundo lugar con 32 y el estadounidense Kirby Chambliss fue tercero con 21.

2006

En 2006, se llevaron a cabo ocho carreras con 11 pilotos en competencia. Chambliss fue el claro dominador con cuatro primeros puestos; ganó 38 puntos en el Campeonato del Mundo, mientras que Besenyei una vez más quedó en segundo lugar con 35 puntos y tercero fue Mangold con 30.

2007

En 2007, el Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race se amplió a diez carreras con 13 pilotos, incluyendo la primera parada en América del Sur, en Río de Janeiro, Brasil. Los novatos, el austriaco Hannes Arch y Sergey Rakhmanin de Rusia se unieron al campeonato. Fue una emocionante batalla por el título entre Mangold y el británico Paul Bonhomme, ya que cada uno ganó tres carreras. Ambos terminaron con 47 puntos, pero al final Mangold logró el título en el desempate. Besenyei fue tercero con 31 puntos.

2008

En 2008 eran ocho carreras y 12 pilotos. El austriaco Hannes Arch, en su segunda temporada, se convirtió en el primer europeo en ganar el título. Bonhomme, deseoso de vengar su derrota en 2007, dominó durante la primera mitad, logrando tres victorias, pero no pudo mantener su forma en la segunda parte del Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race. Arch ganó sólo dos carreras (Budapest y Oporto) pero se mantuvo en el podio en siete de las nueve para terminar con 61 puntos contra los 54 de Bonhomme. Chambliss obtuvo el tercer lugar con 46 puntos.

2009

En 2009, el Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race agregó cuatro novatos para llegar a un total de 15 pilotos, entre ellos el primer asiático, el primer canadiense y el primer australiano (Yoshi Muroya, Pete McLeod y Matt Hall respectivamente). Otra de las novedades fue Matthias Dolderer de Alemania. Arch tomó una ventaja inicial y mantuvo su lugar hasta la cuarta carrera, en la que Bonhomme se colocó por delante y obtuvo tres victorias que lo llevaron a ganar su primer título, el que le había costado tanto.

El 2009 fue, sin duda, la temporada más competitiva en la historia de la especialidad, con ocho de los 15 pilotos en el podio al menos una vez y once de ellos que consiguieron al menos un lugar en el top cinco.

2010

En 2010, Bonhomme igualó el récord de Mangold al convertirse en el segundo piloto que celebra dos títulos. Terminó cada una de las seis carreras entre los tres primeros, dos de las cuales fueron victorias. Arch fue segundo, muy cerca, después de haber ganado cuatro de las seis carreras, pero perdió frente a Bonhomme debido a un puesto 11 en la primera etapa en Abu Dhabi. El húngaro Peter Besenyei terminó segundo y el otro piloto británico, Nigel Lamb, quedó en tercer lugar con tres segundos puestos y tres cuartos puestos.

2014

En 2014, después de una pausa de tres años, el Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race regresó mejor que nunca. Significó una nueva era para la Red Bull Air Race, con la introducción de motores y hélices estandarizados, así como mejoras en el reglamento, que pusieron un mayor énfasis en la habilidad del piloto. Esto permitió a competidores como Pete McLeod, Yoshihide Muroya y Martin Šonka obtener sus primeros podios en la Red Bull Air Race.

Cuando comenzó la temporada 2014, parecía que todo iba a comenzar justo donde había terminado la de 2010, con el dos veces Campeón del Mundo Paul Bonhomme y el Campeón del Mundo de 2008 Hannes Arch compitiendo por el título una vez más. Pero hubo un cambio de viento durante la tercera carrera en Putrajaya, Malasia, donde Bonhomme acabó con un extraño quinto puesto y Arch no pudo imponerse a Nigel Lamb, quien consiguió su primera victoria en una carrera.

A partir de esa carrera, Lamb nunca falló a la hora de subir al podio, y con un espíritu renovado rápidamente comenzó a subir en el ranking. La tensión creció en Spielberg, Austria, cuando los tres pilotos se enfrentaron por el campeonato de 2014. Al final fue Lamb quien surgió como vencedor, convirtiéndose en el Campeón del Mundo de 2014 de la Red Bull Air Race. Otra novedad de la temporada de 2014 fue la Copa Challenger.

Once pilotos formaron parte de la misma, seis de ellos ganaron su lugar en una gran final con todo en juego. En una última vuelta impresionante Petr Kopfstein fue coronado como el campeón inaugural de la Copa Challenger. Por su parte, François Le Vot y Juan Velarde lograron mudarse desde la Challenger hacia la Master Class.

2015

La temporada 2015 vio una tensa batalla por el título de Campeón del Mundo entre el británico Bonhomme y el australiano Hall. El primero comenzó la temporada como para continuar con su buena senda, logrando su 16a carrera en la primera parada en Abu Dhabi. Japón también albergó su primera Red Bull Air Race, con los pilotos volando por los puntos del Campeonato del Mundo frente a una multitud de 120.000 personas.

En Rovinj, la tercera parada, Hannes Arch mostró un rendimiento impecable en el Final 4 y sumó su primera victoria de la temporada, mientras que el piloto checo Sonka llegó al podio por primera vez. La batalla Hall-Bonhomme continuó durante la mitad de temporada, con el primero logrando la victoria en Spielberg para mantener la presión sobre Bonhomme. La parada de Austria también vio a Kirby Chambliss hacer su retorno tan esperado al podio, el primero desde 2010.

El espectacular cierre llegó una vez más en Las Vegas, con Bonhomme Campeón del Mundo por tercera vez. También fue un final agridulce para Peter Besenyei, leyenda de la Red Bull Air Race, ya que que anunció su retiro tras correr 10 temporadas, lograr ocho victorias y un título en el Campeonato Mundial. Paul Bonhomme también anunció su retiro del deporte, dejando atrás un legado como el piloto más exitoso en la historia de la serie.

En la Copa Challenger debutaron dos nuevos pilotos Florian Berger y Francisco Barros, quienes pusieron a prueba su temple contra Mikael Brageot, Peter Kopfstein, Daniel Ryfa, Cristian Bolton y Peter Podlunsek. Fue Kopfstein quien se llevó el título en Las Vegas, con el piloto checo y Peter Podlunsek de Eslovenia graduados hacia la Master Class para el 2016. Con 14 pilotos ahora en la Master Class y una temporada de ocho carreras en siete países y tres continentes, ajústense el cinturón de seguridad para otro año de emoción y drama.

2016

2016 fue un año que pasará a los libros con letras maúsculas. Matthias Dolderer se convirtió en el primer piloto alemán en ser coronado Campeón del Mundo, así como el primer piloto en ganar el título con una carrera aún por celebrar.

Florian Bergér se llevó la Copa Challenger lo que convirtió a 2016 en un doblete alemán. El año también vio a otros dos pilotos promocionados de la serie Challenger, el piloto checo Petr Kopfstein y el esloveno Peter Podlunsek, hacer rápido la transición e inmediatamente comenzaron competir sin complejos en la Master Class.

Por primera vez en la historia de nuetsro deporte, el emblemático Indianapolis Motor Speedway recibió una parada de la Red Bull Air Race. En la última carrera de 2016, en Las Vegas, el ex campeón del mundo Nigel Lamb colgó sus famosos guantes blancos y se retiró de nuestro deporte después de 64 carreras.