La eficacia de los alerones

Recordamos cómo funcionan los alerones en la Air Race

Los alerones de McLeod

Cuando la Red Bull Air Race regresó en 2014, solo había un piloto que tenía alerones en las alas de su avión de carreras: Nigel Lamb. Las había agregado 2010, pero muy pocas personas se dieron cuenta. Sin embargo, después de que la temporada 2014 hubiera terminado, ¡Lamb fue Campeón del Mundo y la fiebre de los alerones había aterrizado en la Red Bull Air Race!

Desde entonces, todos los equipos de la Master Class han intentado probar diferentes formas y tamaños. Desde las pequeñas puntas en las alas de Petr Kopfstein hasta la versión hacia abajo de Ben Murphy, todos tienen su variante que funciona para ellos. Pero, ¿qué es exactamente lo que hacen?

Cuando un avión de carreras está en vuelo, el flujo del aire crea una alta presión debajo de las alas y una área de baja presión sobre las alas. El área de alta presión intentará moverse hacia el área de baja presión porque está desequilibrada. Esto es lo que genera sustentación.

El aire se moverá hacia abajo, a lo largo de las alas y luego hacia arriba sobre las alas. Los alerones perturban este movimiento y reducen la resistencia, ya que detiene los dos tipos de presión. Debido a la diferencia en la presión del aire, cuando se encuentran, perturban el vuelo y esto le quita energía al avión, causando resistencia. Con los alerones, esta perturbación se minimiza y el arrastre se reduce. Cuando se tira de Gs altas, se crea más presión debajo del ala y, por lo tanto, más resistencia. Ahí es cuando los alerones serán los más útiles.

Básicamente tienes dos tipos de arrastre - perfil e inducido. Estos son completamente opuestos en su acción. El arrastre de perfil aumenta con la velocidad, mientras que el arrastre inducido es el resultado del 'ángulo de ataque' (el ángulo entre el aire / viento que se aproxima y una línea de referencia en el avión). El alerón es una barrera para detener la presión alta que perturba la presión baja, lo que tiene un impacto directo en el nivel de resistencia inducida.

A medida que la alta presión se dispersa, intentará ingresar al área de baja presión, creando lo que se conoce como un vórtice. La forma más rápida para que se formen estos vórtices es cuando el aire se mueve sobre el extremo del ala. Los alerones disminuyen el impacto, lo que significa que el flujo de aire es más suave y el avión de carreras puede volar más rápido.

Si todavía estás confundido, deja que Jim Reed, el Director Técnico de la Red Bull Air Race te lo explique con más detalle ......

Charla Técnica: Alerones