Los 10 momentos más inolvidables de 2018

Un último repaso a una de las mejores temporadas de nuestro deporte

Sonka camino al título

Con los catorce mejores pilotos del mundo y ocho carreras en tres continentes, no es fácil elegir sólo 10 historias clave del Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race 2018, pero tenemos claro que estos momentos no te los puedes perder.



1) Goulian empieza con una sorpresa en la carrera inaugural de Abu Dabi. El estadounidense se enfrentó al entonces vigente campeón del mundo, el japonés Yoshihide Muroya, en la Final a 4 y se llevó su primer triunfo desde 2009. Luego esta se convertiría en su mejor temporada, pero no sería la última victoria de carrera del año.

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2) La Red Bull Air Race se celebra por primera vez en Francia: Cannes desplegó la alfombra roja para nuestra carrera aérea en la Riviera, y la acción no decepcionó. En una de las sesiones de clasificación más emocionantes de la historia de la competición, el récord de la pista cayó repetidamente. El Día de la Carrera, el australiano Matt Hall se llevó la victoria tras imponerse por sólo 0.072s al campeón del mundo de 2016, el alemán Matthias Dolderer.

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3) Sonka comienza la temporada con tropiezos: después de terminar segundo en la general en 2017, el checo Martin Sonka partía como uno de los favoritos para el título en 2018, pero que obtuvo una descalificación técnica en Abu Dabi y, por sorpresa, una segunda DC en Cannes. Para capturar la corona necesitó una recuperación nunca vista.

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4) Muroya falla en su casa: el japonés Muroya llegó a Chiba en busca de la que habría sido su tercera victoria consecutiva en casa, algo sin precedentes. Después de obtener el tercer lugar en la Clasificación, él y su equipo tomaron una decisión arriesgada: cambiaron la cola de su avión de carreras unas horas antes de la carrera. Sus seguidores que había llegado para animarle hasta quedar sin aliento, se quedaron en shock cuando la apuesta falló y Muroya terminó en último lugar.

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5) Hall regresa a la pelea: el australiano Matt Hall fue el subcampeón tanto en 2015 como en 2016, pero un necesario cambio de avión le vio deslizarse de los puestos de cabeza en 2017. Pero con dos victorias consecutivas en Cannes y Chiba confirmó su regreso a los primeros puestos del Campeonato y se mantuvo con opciones al título en 2018 hasta la última carrera.

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6) Sonka coronó el debut del Campeonato en Wiener Neustadt con un 'hat-trick': la primera Red Bull Air Race se celebró en Austria en 2003. Y la emoción de una nueva parada austriaca en Wiener Neustadt batió todas las expectativas cuando Sonka completó su recuperación en el verano tras sus problemas iniciales. Se convirtió en el cuarto piloto de la historia de la competición en lograr tres victorias consecutivas.

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7) Goulian besa los ladrillos de la meta en Indianápolis: Justo cuando Sonka parecía imparable, Goulian puso freno al dominio checo en el Indianápolis Motor Speedway. Pasó de ser "el perdedor más rápido" en la primera ronda, a ganar la carrera en su casa ante su publico. A falta de la carrera en Fort Worth, este resultado abrió un enfrentamiento a tres bandas por el título entre los Estados Unidos, la República Checa y Australia.

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8) Una nueva generación toda protagonismo, nace una nueva rivalidad. Los últimos dos pilotos en llegar a la parrilla del Campeonato del Mundo, Mika Brageot (debutó en 2017) y Ben Murphy (debutó en 2018), brillaron esta temporada. Brageot subió por primera vez al podio y acabó cuarto en la general. Mientras que Murphy alcanzó la Final a 4 en dos ocasiones y acabó en el séptimo lugar en su primer año en la élite. Este par no pierde el tiempo y no se dejan intimidar por los líderes. Está naciendo una emocionante rivalidad entre ellos.

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9) Los grandes nombres sufren grandes altibajos: algunos de los nombres más famosos de nuestro deporte tuvieron una montaña rusa como temporada. Los resultados de Muroya variaron del 14 al segundo, y el estadounidense Kirby Chambliss pasó del 13º al tercero. Mientras tanto, el francés Nicolas Ivanoff comenzó el año con el pie cambiado al dañar su avión de carreras, pero logró un podio antes de fin de año, y el alemán Dolderer se convirtió en el primer piloto en ganar dos temporadas seguidas el trofeo DHL a la Vuelta Más Rápida a pesar de caer enfermo a mitad de temporada.

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10) Sonka le da a la República Checa su primer Campeonato del Mundo: el apoyo ilimitado y el entusiasmo de los aficionados checos dio sus frutos cuando Sonka superó a todos los oponentes en la última carrera de la temporada para llevarse la corona, dejando a Hall en el segundo lugar y a Goulian en el tercero... Mientras que el piloto calificó de "sueño" la obtención de su primer Campeonato del Mundo, sus rivales no lo encontrarán durmiendo la siesta: el equipo Red Bull Team Sonka ya está preparado para 2019.

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Si deseas ver más de la acción, aquí te dejamos el video con los momentos más destacados de 2018 AQUÍ.