Los Challengers que han ascendido

Revisamos los pilots que ascendieron a la Master Class

Le Vot fue el primer Challenger en subir

Desde que la Clase Challenger despegó en 2014, siete pilotos han completado la transición hasta la Master Class. Analizamos cómo les ha ido a los pilotos que alcanzaron la élite.

2015
Después de competir en la primera temporada de la Clase Challenger, tanto François Le Vot como Juan Velarde fueron los primeros pilotos en tener la oportunidad de ascender. Hubo mucha presión sobre ellos para ver cómo manejaban su equipo y competían en el nivel superior.

François Le Vot



Le Vot ganó las primeras tres carreras de la Clase Challenger y fue un firme candidato para avanzar después de ese éxito. Tuvo problemas en su primera temporada en la Master Class, y aunque siempre parecía volar limpio y sin problemas, estaba muy por detrás de sus rivales. Tuvo un comienzo fantástico en la temporada 2016, obteniendo el primer podio de su carrera en la Master Class, pero aún estaba fuera de ritmo. Luchó pero no importó las modificaciones que hizo a su avión, no pudo mejorar su rendimiento. A la mitad de la temporada 2017, cambió su avión a un Edge 540 V3 y las mejoras comenzaron a mostrar resultados casi al instante. Ahora está tranquilo y ha comenzado bien la temporada 2018, terminando séptimo en Abu Dabi y con el técnico ganador del Campeonato del Mundo, Tobias Odewald, en su equipo, seguramente comenzará a brillar en la serie.

Juan Velarde


El sonriente piloto español ha estado haciendo mejoras constantes desde su ascenso a la Master Class. Se ha asegurado tener un equipo fuerte y comprometido. Tanto su técnico Ted Reynolds como el estratega Anselmo Gámez han estado con él desde 2015. En su primera temporada acabó 13° en la general, y después en 2016 llegó al undécimo lugar. 2017 fue su mejor temporada. Subió a su primer podio en la primera carrera de la temporada, al acabar segundo en Abu Dabi. Y acabó el año con otro podio en Indianápolis, donde quedó tercero. Esos dos resultados lo ayudaron a terminar octavo en la general. Tuvo mala suerte en Abu Dabi este año, pero volverá fuerte en Cannes.

2016
Con la retirada del tres veces campeón del mundo Paul Bonhomme y el padrino de las carreras aéreas, Peter Besenyei, se abrieron dos puestos en la Master Class. Fueron ocupados por el campeón de la Copa Challenger 2014 Petr Kopfstein y el esloveno Peter Podlunsek.

Petr Kopfstein


Al igual que los dos pilotos que fueron antes que él, Kopfstein pasó la primera temporada tratando de encontrar su sitio y acostumbrarse al cambio. Terminó 14° en la general al final de su primera temporada. En su segundo año de la Master Class, Kopfstein avanzó. En la tercera carrera en Chiba acabó tercero y, aunque no subió al podio nuevamente, pasó a la segunda ronda en seis ocasiones y llegó a la Final a 4 por segunda vez. Terminó quinto en la general, la posición más alta de cualquier Challenger que haya subido de categoría.

Peter Podlunsek


Podlunsek debutó con fuerza en su primera temporada, tenía un avión veloz y un equipo sólido. En solo su segunda carrera avanzó a la segunda ronda. En 2017, su segunda temporada, terminó segundo en San Diego. Desafortunadamente no pudo repetir esa hazaña y al final de la temporada decidió retirarse de las carreras aéreas para concentrarse en sus muchos compromisos comerciales.

2017
El campeón del mundo de 2014, Nigel Lamb colgó los guantes a finales de 2016 y, con el triste fallecimiento de Hannes Arch, se consideró que Cristian Bolton y Mika Brageot debían recibir la luz verde para pasar a la Master Class.

Crisitan Bolton


Bolton compitió en las dos últimas carreras de la temporada de 2016 para asegurarse que había 14 pilotos corrieron. Se manejó bien y parecía fuerte. Cuando regresó para su primera temporada completa en 2017, se esperaban grandes cosas. Llegó a la segunda ronda en dos ocasiones, pero nada más. Tuvo problemas técnicos con su avión en varias carreras que todavía están solucionando al comienzo de la temporada 2018. Él tiene grandes planes para este año, así que 'veremos'.

Mika Brageot


Brageot was the first pilot to take part in the MMP (Master Mentoring Program), where he worked under Nigel Lamb in the 2016 season, getting time in his MXS-R and learning about team management. That work seemed to pay off as he collected 24 points in his debut season. He was in the Round of 8 four times and only missed out on the Final 4 by 0.002s after racing against Matt Hall in the Round of 8 at the Lausitzring. He has started his 2018 campaign well with an 8th place finish in Abu Dhabi.

2018
Con la retirada de Podlunsek, sólo había un lugar en la Master Class, que se otorgó al piloto británico Ben Murphy.

Ben Murphy


Sin pilotos británicos compitiendo en la temporada 2017, Murphy tiene muchas expectativas depositadas en él. Ha montado su equipo como una organización de F1, y en su primera carrera en la Master Class todos parecían estar preparados al instante. Tampoco decepcionó en la pista, avanzando a segunda ronda en su primera carrera y terminando sexto. Será un duro competidor y todos los otros pilotos lo estarán observando.

Puedes ver a los pilotos en la segunda carrera de la temporada los días 21 y 22 de abril en Cannes. Para entrada visita AQUÍ.