Los fotógrafos de la Red Bull Air Race/1ª Parte: A la captura de la carrera

Hablamos con los autores de esas imágenes tan espectaculares de las carreras

Joerg Mitter, Jefe de Fotografía

¿Cómo haces para captar en una foto la emoción de un deporte en el que los protagonistas van a 370 km/h? Los fotógrafos de la Red Bull Air Race son una raza especial: un equipo de profesionales con experiencia acumulada durante años en la captura de la acción tridimensional. En la primera de una serie de dos partes, los fotógrafos nos cuentan todo lo que se requiere para cubrir una carrera en el Campeonato del Mundo.

"Es realmente divertido rodar la Red Bull Air Race, porque en cuanto a la fotografía, puedes hacer mucho: congelar la acción, disparar para obtener el desenfoque de movimiento, disparar desde el suelo, desde edificios, desde barcos, desde helicópteros ... así que muchas cosas diferentes", dice Joerg Mitter, quien ha estado fotografiando la competición durante unos 14 años y encabeza el equipo que dispara en cada carrera.

Pero el trabajo viene con su cuota de presión. Mitter y su equipo son responsables de documentar cada parada en el calendario. Proporcionan las fotografías que se comparten con los medios de comunicación de todo el mundo a través del servicio de prensa de la Red Bull Air Race, y además surten de fotos al equipo de redes sociales, al sitio web oficial y para los materiales impresos como kits de medios y revistas. En total, publican aproximadamente 1.000 imágenes por carrera.

"Tenemos un grupo de 10 fotógrafos internacionales con los que trabajamos durante toda la temporada, y generalmente nuestro equipo está formado por cuatro fotógrafos en una sola carrera, más un editor", explica Mitter, quien es inevitablemente siempre uno de los cuatro. Otro veterano fotógrafo de la Red Bull Air Race es Predrag Vuckovic que comenta que "la parte más importante es planear cuidadosamente el trabajo mientras se mantiene la flexibilidad para lo que pueda surgir. Incluso si hemos estado en la misma parada muchas veces, siempre es interesante repasarlo. Siempre estamos tratando de mejorar, como con las cámaras que hemos colocado en las cabinas de los pilotos. La perspectiva de ese piloto es algo que la gente no puede imaginar".

Al prepararse por la mañana, los fotógrafos visten colores neutrales como negros o colores oscuros para evitar capturar sus propios reflejos al fotografiar los cascos y los aviones brillantes. El primer desafío es trasladarse desde el hotel a la localización de la carrera, con aproximadamente 100 kg en materiales. "Cada uno de nosotros usualmente trae dos cuerpos de cámara, y tenemos una variedad de lentes que van desde el ojo de pez hasta 800 mm. Todos solemos traer de cinco a ocho lentes por evento. El mejor es el teleobjetivo más largo, el 800, porque puedes acercarte mucho a la acción a pesar de que las distancias son realmente grandes", revela Mitter. "Además, tenemos cabezales de flash para necesidades específicas como retratos, cámaras de acción, controles remotos, todo tipo de accesorios..."

En un momento dado, un fotógrafo disparará aire-aire desde un helicóptero mientras otro se coloca en un bote, o muy cerca de la pista de carreras si se trata de un circuito de tierra. Mientras tanto, un tercer fotógrafo está capturando el ambiente en los hangares del aeropuerto de la carrera, mientras que el cuarto está en áreas públicas para obtener fotos de grupos, imágenes de invitados VIP y más. "Tratamos de rotar todos los días en las diferentes posiciones, lo que es realmente útil. El hecho de tener tantas miradas y perspectivas diferentes produce una gran variedad de imágenes, y aprendemos unos de otros, por lo que la calidad general aumenta", comenta Mitter.

Tal cooperación puede contradecir el estereotipo popular de que los fotógrafos son muy individualistas y luchan entre sí para obtener la mejor foto, pero Mitter dice que "en este caso, es el espíritu de equipo el que hace posible trabajar de manera eficiente. Suceden muchas cosas y necesitamos cubrirlas todas".

La dimensión es asombrosa, y los fotógrafos pueden tener que caminar unos 10 km en un solo día, a veces el doble. "Eso es lo que es realmente diferente cuando lo comparas con algo como el fútbol o el tenis: no solo vas a caminar al otro lado del campo o la cancha", señala Vuckovic. "El área que cubrimos es enorme, y también hay barreras de seguridad".

Los fotógrafos agradecen la colaboración de todos los miembros de la organización, desde el equipo de aviación hasta el equipo de operaciones del circuito, comunicación y producción, por ayudarles a poder hacer su trabajo, estar seguros y llegar a los lugares correctos. "A veces es posible que tengamos que ir en bicicleta a una camioneta, llevar el bote a un helicóptero, volar y disparar, luego revertir el proceso. O en el suelo necesitamos permisos para áreas restringidas. Es muy especial", explica Mitter.

Una vez que han tomado las fotos, el equipo debe mandarlas rápido a todo el mundo. Y ahí es donde entra en juego el editor de fotos Peter Gardi. Los fotógrafos seleccionan, recortan y ajustan los colores a sus propias fotos, luego Gardi se encarga de tareas como meter datos, dar nombre a los archivos y cargarlos en varios puntos de distribución. Incluso ha inventado una máquina de subtítulos para ayudarlo a hacer su trabajo lo más rápido posible.

Entonces, si un fotógrafo está disparando la carrera desde un helicóptero, elegirá sus mejores imágenes cuando aún esté en el aire, y luego se lanzará a su computadora al aterrizar. Minutos después, envía las imágenes preparadas a Gardi, quien las subtitula y las distribuye rápidamente mientras el fotógrafo regresa para tomar más fotos. "Sacar las imágenes rápidamente es clave para tener éxito, especialmente en los nuevos medios", comenta Mitter. "Si empiezas a descargar tus imágenes cuando finaliza el evento, ya es demasiado tarde".

El equipo de fotografía hace muchas cosas en el transcurso de un día, pero una cosa que evitan es alterar las fotos que colocan en la sala de redacción Red Bull Air Race. "Nuestras imágenes salen como parte de las noticias, por lo que no manipulamos las fotografías. Podríamos hacer un pequeño recorte o un poco de corrección de color, pero básicamente están intactas", dice Mitter.

Además de documentar la acción de las carreras, también es importante que el equipo de fotografía transmita la emoción de la competición. "Recuerdo cuando Yoshi [Muroya] se convirtió en Campeón del Mundo en 2017. Por lo general, Yoshi es una persona muy tranquila, pero de repente comenzó a rugir. Creo que se había estado aguantando durante toda la temporada y finalmente explotó", comenta Mitter. "Estaba completamente sorprendido, pero tenía que concentrarme y capturarlo".

Y es por eso que Mitter y sus fotógrafos deben estar siempre listos y colocados en la línea de visión perfecta. Mitter señala que "incluso necesitas saber cómo sale cada piloto del avión de carreras: uno generalmente salta y otro se va caminando. Hay muchas cosas pequeñas que aprendes con el tiempo que te permiten captar esos momentos especiales".

Los fotógrafos también necesitan contar con la confianza de los equipos de carrera y los pilotos. "Si colocas una cámara en su cabina has de darles la tranquilidad de que todo está bien fijado y que cuando vayan subiendo a las 12Gs nada se aflojará", afirma Mitter. "La confianza también significa que al piloto no le importa cuando estamos cerca, porque las mejores fotos ocurren cuando todos nos ignoran. Los equipos han de poder concentrarse y hacer lo suyo. La concentración, la frustración, la Felicidad, esos son los momentos que buscamos".

Próximamente en la Parte 2: cómo es fotografiar a los pilotos de las carreras aéreas en escenarios espectaculares fuera de la pista de carreras, obteniendo tomas aire-aire con la ayuda de algunos de los mejores pilotos de helicópteros del mundo.