Repasamos la Copa Challenger 2017

En la Copa Challenger se hizo Historia varias veces el año pasado

El podio de la Copa Challenger 2017

Desde su nacimiento en 2014 la Copa Challenger nos ha ofrecido algunas carreras impresionantes y batallas que se han alargado toda la temporada. Y 2017 fue uno de los mejores años.

La temporada 2017 la disputaron nueve pilotos. Tres nuevas caras se unieron a la competición entre ellos Kenny Chiang, el primer piloto chino en competir en la Red Bull Air Race. Los otros dos pilotos debutantes fueron el francés Baptiste Vignes y el húngaro Daniel Genevey.

Ellos se unieron a Florian Bergér, el campeón de la Copa Challenger 2016; Daniel Ryfa, el piloto Challenger más exitoso; Melanie Astles, la primera mujer piloto en la Red Bull Air Race; además de Kevin Coleman, Ben Murphy y Luke Czepiela. La temporada prometía una lucha cerrada donde todos tendrían la oportunidad de ganar. Así es como salió la temporada.

Abu Dabi
En la carrera inaugural de la temporada compitieron siete pilotos. Ni Chiang ni Genevey estuvieron presentes. En la Clasificación, Bergér marcó el ritmo y fue casi un segundo más rápido que su rival más cercano, Ryfa. En el Día de la Carrera, Bergér partía como claro favorito siendo el único piloto que registró un tiempo por debajo de un minuto.

Ryfa, sin embargo, tenía sus propios planes. Vio como Bergér publicó un tiempo 1: 00.561 y, como al ser el siguiente piloto en volar, sabía lo que tenía que hacer para llevarse el triunfo. Batió el tiempo de Bergér por 0.355s, dejando claro que la temporada iba a ser una lucha a cara de perro. Ryaf salió de Abu Dabi con 10 puntos. Bergér había hecho lo suficiente para consolidarse en segundo lugar y Melanie Astles terminó en tercer lugar.

Copa Challenger en Abu Dabi 2017  

San Diego
Ryfa no corrió en San Diego y que daba a Bergér la oportunidad de alcanzarle tras su victoria en Abu Dabi. Aprovechó esa oportunidad con todas las armas a su alcance y estableció un tiempo de 1: 09.383. Que después de haber pegado un pilón en la Clasificación, aumentó su confianza. Eso fue suficiente para llevarse la victoria, con Kevin Coleman en el segundo lugar, a más de un segundo. Luke Czepiela fue tercero, a más de tres segundos del ganador de la carrera.

Copa Challenger en San Diego 2017  

Chiba (reprogramada y celebrada en Kazán)
La carrera de Chiba reprogramada y celebrada en Kazán tuvo el número de contendientes más grande de la temporada, con ocho de los nueve Challengers compitiendo. La carrera fue de Luke Czepiela, con Daniel Ryfa acabando segundo y Ben Murphy reclamando su primer podio de 2017, en tercer lugar. El nuevo piloto de Genevey se perdió el podio por 0.152 segundos.

Copa Challenger en Chiba 2017

Budapest
Bergér ganó su segunda carrera de la temporada en Budapest y aumentó a 12 puntos su ventaja sobre Ryfa, segundo. Ryfa sólo pudo ser tercero en la capital húngara con Czepiela en el segundo lugar..

Copa Challenger en Budapest 2017 

Kazán
The fifth race of the season threw the championship on its head. With Bergér not racing it was a chance for Ryfa to collect some points and catch up to his fierce rival. Unfortunately for the Swedish pilot he had the worst race of his Challenger Cup career, collecting eight seconds of penalties which included two pylon hits, that saw him finish in last place. At the other end of the timesheet, Chiang in his first season, took the win in only his fourth race. Vignes finished in second and Coleman finished third.

Copa Challenger en Kazan 2017 

Oporto
La quinta carrera de la temporada puso el campeonato patas arriba. Sin Bergér en la competición, era la oportunidad para que Ryfa sumara algunos puntos y alcanzara a su feroz rival. Desafortunadamente para el piloto sueco tuvo la peor carrera de su vida en la Copa Challenger, acumulando ocho segundos de penalizaciones que incluyeron dos golpes a pilones, por lo que acabó en el último lugar. En el otro extremo de la tabla de tiempos, Chiang se llevó la victoria en la que tan sólo era su cuarta carrera en su primera temporada. Vignes terminó en segundo lugar y Coleman terminó tercero.

Copa Challenger en Oporto 2017 

Lausitz
La carrera en Lausitzring era la última oportunidad para que los pilotos de la Copa Challenger optaran a una de las seis plazas disponibles para la final de la temporada en Indianápolis. La carrera fue uno de los finales más cerrados en la historia de la clase Challenger, con Ryfa ocupando el primer puesto y Bergér segundo, a apenas 0.013s. Czepiela terminó en tercer lugar, Murphy, en cuarto, y Astles, en quinto.

Copa Challenger en Lausitzring 2017 

Indianápolis
Los seis pilotos en la final fueron Bergér, Ryfa, Czepiela, Coleman, Astles y Murphy. La Clasificación terminó siendo decisiva ya que la carrera fue cancelada debido al clima adverso. Melanie Astles se llevó la victoria, convirtiéndose en la primera mujer en la historia de nuestro deporte en ocupar el primer peldaño del podio. Czepiela terminó en segundo lugar y Ben Murphy fue tercero.
Sin embargo, debido a su éxito durante toda la temporada, el cuarto puesto de Bergér fue suficiente para que se llevara el título y pasara a la historia como el primer piloto en ganar la Copa Challenger de forma consecutiva.

Copa Challenger en Indianapolis 2017 

Los Challenger volverán a competir en Abu Dabi los días 2 y 3 de febrero y con dos nuevas caras a seguir: Patrick Davidson y Darío Costa. Consigue tus entradas AQUÍ.