Dario Costa

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Dario Costa débute en Challenger Class en 2018 et permet au drapeau italien de flotter pour la première fois sur le Red Bull Air Race. C'est la nouvelle pierre d'un bel édifice combinant une expertise en championnat de voltige et des compétences d'exception comme instructeur de vol et pilote de démonstration, ou encore manager et organisateur d'événements aéronautiques de haut niveau.

Né en 1980, Costa grandit à Bologne et rêve d'évoluer dans les airs depuis son premier vol, à 1 an. À 16 ans il pilote en solo et passe un bac spécialisé dans l'aviation, puis suit des études de physique à l'université avant de travailler pour une entreprise d'ingénierie aéronautique en Afrique. À 21 ans il enseigne l'aérodynamique et la théorie du pilotage.

Dès l'apparition du Red Bull Air Race en 2003, Costa rêve de participer à ces Séries et saisit chaque occasion pour progresser. Il commence par remporter le championnat d'Italie de voltige en Unlimited. En 2010, il devient le plus jeune instructeur de voltige de son pays, il devient un pilote de ligne reconnu et prend également la direction des contests de la 26e édition du championnat du monde de voltige. En 2017 Costa est appelé dans l'équipe élite des Flying Bulls, où il réalise des vols de démonstration en solo et en formation.

Costa totalise plus de 2000 heures d'enseignement et plus de 4500 heures de vol, plus de la moitié en voltige et sur plus de 50 modèles d'aéronefs. L'Italien n'a qu'une hâte : ajouter la course aérienne à haute vitesse et basse altitude à son palmarès.

« Depuis que je suis petit je veux devenir pilote de voiture de course et piloter des jets, et le Red Bull Air Race combine les deux, c'est la nouvelle dimension du sport mécanique, explique Costa. Quelque part ça fait partie de moi depuis que je suis né et dès l'instant où j'ai découvert ce sport j'ai cravaché pour y arriver en passant par tous les aspects de l'aviation. Je vais tirer profit au maximum de cette chance et ça a une signification particulière pour moi d'être le premier à courir sous les couleurs de l'Italie. »