Martin Šonka

Données clés

Portrait

Race team

Martin Šonka fait partie des meilleurs pilotes de République tchèque mais aussi à travers toute l'Europe et a déjà obtenu d'incroyables résultats en championnat du monde Red Bull Air Race et lors des plus grandes compétitions de voltige. Après une saison 2016 qu'il oubliera volontiers, Šonka rebondit en 2017. Il vient d'achever la meilleure saison de sa carrière en Air Race, avec 2 courses gagnées dont l'épreuve inaugurale d'Abou Dhabi. Malgré des résultats réguliers et une lutte acharnée pour le titre tout au long de la saison, il cèdera au final, au terme du dernier run de la saison, le titre à Yoshihide Muroya. Sa 2e place au général est jusqu'ici le meilleur résultat de sa carrière.

Šonka commence le planeur et le saut en parachute à l'âge de 17 ans près de là où il vit, à Sezimovo Ústí. Il devient ensuite pilote de chasse aux commandes de jets supersoniques JAS-39 Gripen au sein du 211e escadron tactique ; il intègre la prestigieuse équipe de démonstration de l'armée de l'air tchèque aux commandes d'un L-159 ALCA. Il est également titulaire d'un master de l'Académie militaire et de l'université de Pardubice.

Avant de piloter des appareils motorisés, Šonka débute sa carrière de voltige aux commandes de planeurs. Membre de l'équipe nationale tchèque de voltige aérienne depuis 2005, il a décroché de nombreux titres dont celui de vice-champion d'Europe en Unlimited, double vice-champion du monde et d'Europe Freestyle, et 6 victoires en Unlimited et 6 en Freestyle au championnat de République tchèque.

Grand et gracieux – Šonka a fait des années de gymnastique en marge de sa carrière militaire – il bénéficie d'une grande aura. Son talent et son accessibilité lui ont valu de multiplier son fan-club au-delà des frontières tchèques et il met sa popularité au service des enfants défavorisés.