Juan Velarde

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L'un des meilleurs pilotes espagnols, Juan Velarde vient d'achever sa 3e année en championnat du monde Red Bull Air Race, et il ne l'oubliera pas : il débute la saison 2e à Abou Dhabi et la termine 3e à Indianapolis, de quoi le motiver pour 2018 !

Velarde apparaît sur la scène de l'Air Racing en 2014 : il excelle dès la 1re saison de Challenger Cup, et après des progrès impressionnants il décroche en 2017 son premier podium en Master Class.

Particulièrement jovial, Velarde affiche toujours un large sourire, même quand il s'agit de glisser sa grande carcasse (il mesure 1,89 m) dans son petit cockpit. Quand il ne court pas, le Madrilène est capitaine à bord d'un Airbus A330 d'Iberia Airlines. Il étudie pour obtenir ses licences de pilote en Alaska, Floride et à Madrid, trouve un job où il tracte des planeurs et devient pilote de fret et instructeur de vol juste avant d'entrer chez Iberia à tout juste 22 ans.

Velarde commence la voltige en 1999 puis rejoint l'équipe espagnole de voltige, où il décroche une médaille d'argent au championnat du monde par équipe, 3 médailles au championnat d'Europe de voltige et remporte le championnat espagnol de voltige en individuel. Pendant plus d'une décennie il a été reconnu par le Conseil espagnol pour les Sports comme un des plus grands sportifs de son pays.