Patrick Davidson

Patrick Davidson

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Premier Sud-Africain à piloter en Challenger Class, Patrick Davidson intègre le Red Bull Air Race en 2018, mais son nom est déjà connu de nombreux fans : Davidson a déjà à son actif plusieurs titres et podiums au niveau mondial, et il exerce également comme pilote de démonstration de voltige aérienne à l'échelle internationale.

Né en 1982, cet homme-là, fils et petit-fils de grands pilotes de démonstration, a l'aviation dans le sang. Patrick grandit sur les aérodromes, accompagné de son père – son mentor et entraîneur – et n'a qu'une hâte : passer aux commandes. Il décroche sa licence de pilote privé à 17 ans, à 25 il devient le plus jeune champion d'Afrique du Sud de voltige et gagne son billet pour son première championnat du monde de voltige FAI.

En 10 ans, Davidson ne se contente pas d'accumuler les titres, il multiplie les podiums mondiaux, termine 3e en individuel et décroche plusieurs médailles d'argent avec son Team RSA. Il va jusqu'en Chine et remporte plusieurs victoires et podiums dans de nombreux événements internationaux de prestige et est nommé pilote d'aéroclub d'Afrique du Sud en 2014 et 2016.

En dehors de la compétition, Davidson est passionné par la préservation d'avions historiques, dont il fait profiter le public lors de ses shows aériens. Sa collection personnelle comprend des biplans et des avions de combat de la seconde Guerre mondiale, ainsi que plusieurs avions de voltige modernes et même un jet. Pilote de ligne à ses heures, le Sud-Africain totalise plus de 2500 heures de vol sur plus de 30 types d'appareils.

« Pour moi, devenir membre du Red Bull Air Race est une des plus grandes distinctions dont peut rêver un pilote de voltige. C'est un type de pilotage complètement différent et j'espère apprendre le plus possible, mais avec la personnalité que j'ai, il faudra absolument que j'obtienne des résultats ! confie Davidson. C'est un grand privilège et un honneur pour moi de piloter sous les couleurs de l'Afrique du Sud dans cette discipline. »