Les Challengers prêts à sortir le grand jeu en Autriche

Les Challengers s'affronteront à deux reprises ce weekend à Wiener Neustadt

Ryfa courra deux fois

Ce weekend à Wiener Neustadt, les pilotes de Challenger Class disputeront 2 courses, la première samedi et la seconde dimanche. Cette 6e étape de la saison marque quasiment la fin de la saison pour les Challengers, qui voient la finale de Fort Worth approcher à grands pas.
Voici la grille de départ et les compétiteurs de ce weekend...

Wiener Neustadt - Course 1*
Kenny Chiang
Kevin Coleman
Patrick Davidson
Daniel Genevey
Daniel Ryfa
Baptiste Vignes

La course de samedi promet d'être serrée : 5 des 6 pilotes sont montés sur le podium au cours des dernières courses et tous visent la plus haute marche. Kevin Coleman et Daniel Ryfa ont gagné les 2 dernières courses, l'Américain à Kazan, le Suédois à Cannes. Ryfa n'a plus couru depuis avril, mais le pilote aux nerfs d'acier semble toujours au top et prêt à donner un coup de collier. Coleman, vainqueur en Russie il y a à peine 3 semaines, vise à coup sûr une seconde victoire d'affilée.

De son côté Patrick Davidson, auteur d'un premier podium à Kazan, voudra certainement aller chercher un résultat similaire ce weekend à Wiener Neustadt. Ce sera la première course du Sud-Africain au-dessus de la terre ferme et il sera intéressant de voir comment il s'en sort.

Kenny Chiang et Daniel Genevey, tous deux 3e de leur dernière course, n'ont cessé de progresser depuis leur entrée en Challenger Class l'an dernier, et vont à tout prix vouloir tout donner. Chiang courra également dimanche et va bosser dur pour mettre à profit ce weekend.

Baptiste Vignes courra lui aussi deux fois en Autriche. Sa dernière course remonte à Budapest où il a terminé 5e, mais le Français a déjà brillé cette saison et compte bien continuer à monter en puissance.

Wiener Neustadt - Course 2
Mélanie Astles
Kenny Chiang
Dario Costa
Luke Czepiela
Daniel Ryfa
Baptiste Vignes

La course de dimanche servira de tremplin pour les pilotes visant une place pour la finale de la saison. Chiang, Ryfa et Vignes, qui participeront tous les trois aux deux courses, bénéficieront ainsi d'une session supplémentaire sur ce circuit et pourraient ainsi être un peu avantagés. Mais comme on le sait, rien n'est jamais joué en Air Race.

La Française Mélanie Astles courra dimanche et a déjà prédit une nouvelle 4e place, à l'image de son résultat aux trois premières courses. Plus sérieusement, elle compte bien retrouver son meilleur niveau. Et cette épreuve en Autriche tombe à point nommé : la dernière fois que Mélanie a piloté au-dessus du plancher des vaches [Indianapolis 2017], elle a gagné !

Dario Costa donne tout cette année et on sait qu'il n'est pas tendre avec lui même face à l'échec. Déçu de terminer 5e à Kazan, il garde la victoire en ligne de mire et a des chances de gagner de précieux points.

Le Polonais Luke Czepiela sera de ceux qui voudront oublier leur dernière course : dernier à Kazan, il reste leader du championnat et sait qu'il est en mesure de gagner. Cette course pourrait tourner au duel entre lui et Ryfa.

L'action démarrera demain avec les essais libres. Suivez toute l'action en direct ICI.

* Florian Bergér devait participer à la première épreuve de Wiener Neustadt, mais des raisons personnelles l'ont contraint à se retirer de la course de ce weekend.