Ben Murphy

Ben Murphy 2017

Données clés

Portrait

Mot du jour

Nouveau en Master Class du Red Bull Air Race 2018, le Britannique Ben Murphy est un pilote décoré de la Royal Air Force et leader des Red Arrows, équipe de voltige aérienne de la RAF. En 2 saisons de Challenger Class, Murphy a accumulé 5 podiums et 2 poles positions, au Japon mais aussi chez lui à Ascot, au Royaume-Uni. À lui maintenant de se constituer une équipe et un palmarès, histoire de prolonger encore un peu plus le règne des Britanniques, déjà auteurs du plus grand nombre de titres mondiaux.

Murphy nait et grandit dans les Midlands britanniques et a le pilotage dans le sang : issu de deux grands-pères pilotes de la Royal Air Force, Ben s'intéresse tout jeune à l'aviation, rejoint les Air Cadets dès son adolescence et l'Air Squadron de l'université de Newcastle. Il entre dans la RAF en 1997 et termine ses entraînements de pilotage en 2000, décroche des prix de voltige et de pilotage en formation. Il accumule ensuite plus de 1000 heures aux 4 coins du globe aux commandes du Harrier GR7, aponte et décolle sur des porte-avions et devient instructeur.

Murphy rejoint les Red Arrows en 2006 et dirige la « Synchro Pair » avant d'être promu Commandant puis Chef d'équipe. Il est le deuxième plus jeune pilote à avoir cette haute responsabilité, qui inclut le commandement de plus de 100 personnes ainsi que la direction dans les airs de la formation des fameux 9 jets rouge dans le monde entier.
Aujourd'hui, le pilote britannique est chef de l'équipe de démonstration aérienne des Blade, la seule équipe de démonstration civile au monde servant également de ligne aérienne offrant ses services aux passagers lors de vols de voltige en formation serrée. Il a participé à plus de 450 shows aériens à travers le monde et accumulé près de 1875 heures de vol en démonstration. C'est un pilote de démonstration extrêmement expérimenté et respecté. Toutes disciplines confondues Murphy totalise plus de 4250 heures de vol. Quand il ne pilote pas, son sport favori pour rester en forme est le kitesurf, la course à pied et le triathlon.

« C'est un immense honneur de monter en Master Class et 2018 sera une grande année pour nous à plusieurs égards, confie Murphy. Avec un nouvel avion et une nouvelle équipe, ce sera important de poser de bonnes bases pour la suite. Mais il va aussi falloir qu'on évolue rapidement, sur et en dehors du circuit. J'ai un super team avec moi, plein d'enthousiasme et déterminé à gagner. Bien entouré, tout est possible ! »