2017シーズン ルックバック:アブダビ

過去最高の盛り上がりを見せたシーズンの開幕戦を振り返る

Sonka wins in Abu Dhabi

Red Bull Air Race World Championship 2017シーズンは、アブダビ・コーニッシュに設置された海上レーストラックで幕を開け、ワールドチャンピオンを目指す14人のマスタークラスパイロットがスタートダッシュを狙った。

木曜日の初日は、フリープラクティス開始前に3本のトレーニングセッションが追加された。各パイロットはこれらの追加セッションを通じて、機体に加えた変更点の確認やGフォース対策など、長いシーズンに向けての様々な調整を行った。

この3本のトレーニングセッションで圧倒的なフライトを披露したのは2人のチェコ人パイロットだった。マスタークラス2シーズン目のペトル・コプシュタインが首位2回、3位1回を記録し、コプシュタインが3位に終わったセッションでマルティン・ソンカが首位を記録した。

トレーニングやフリープラクティスのタイムが良くても、決勝レース日に結果を残せなければ意味がないと反論するパイロットもいるが、チェコ人コンビのタイムは素晴らしかったことに変わりはなく、残りのパイロットたちのターゲットタイムを設定した。

続くフリープラクティスでは、カービー・チャンブリス、2016シーズンのワールドチャンピオン、マティアス・ドルダラー、そしてマルティン・ソンカと、3人の異なるパイロットがトップタイムを記録した。

全パイロットが本気を出し始めたのが、金曜日の午後に行われた予選だった。彼らは予選を通じて、オフシーズンの準備が正しかったのかどうかの最終確認を行う。1番手はマスタークラスデビューを飾ったミカエル・ブラジョーで、53秒326とルーキーながら好タイムを記録し、最終的に予選を7位で終えた。そして、同じくマスタークラスデビューのクリスチャン・ボルトンも8位のタイムを記録。この結果、ラウンド・オブ・14でのルーキー対決が決定した。

2017シーズン開幕戦アブダビ:ハイライト映像 

予選を首位で突破したのは、レースウィーク最速タイムとなった52秒097を叩き出したマルティン・ソンカだった。2位にはマイケル・グーリアン、3位にはカービー・チャンブリスが入った。予選は大接戦となり、2秒以内に上位9人がひしめくことになった。

決勝レース日のレーストラックに1番手で姿を現したのは室屋義秀だった。しかし、ラウンド・オブ・14でフアン・ベラルデと対決した室屋は、オーバーGのペナルティを受けてDNFに終わり、ベラルデに勝利を譲った。次は、2016シーズン王者のドルダラーがピート・マクロードと対戦。ドルダラーが王者の風格を見せて1.080秒差でマクロードを下したが、マクロードも敗者最速としてラウンド・オブ・8進出を決めた。

クリスチャン・ボルトンとミカエル・ブラジョーのルーキー対決は、ボルトンが制し、キャリア初のラウンド・オブ・8進出を決めた。他には、2016シーズンのアブダビを制したニコラス・イワノフ、フランソワ・ルボット、マイケル・グーリアン(新機体Edge 540が間に合わず、借りた機体で出場していたマット・ホールと対戦して勝利)、マルティン・ソンカがラウンド・オブ・8に進出した。

ラウンド・オブ・8は、マクロードがグーリアンに0.008秒差で薄氷の勝利を収めると、続いてソンカとドルダラーもそれぞれ対戦相手に1秒以上の大差で勝利。そして、共に2015シーズンのチャレンジャークラスを戦ったフランソワ・ルボットに勝利してキャリア初のファイナル4進出を決めたフアン・ベラルデが、ファイナル4最後の1枠を勝ち取った。

迎えたファイナル4は、1番手で登場したマクロードが54秒632を記録。このタイムが残り3人のパイロットのターゲットタイムになった。2番手で登場したのは、レースウィークを通じて最も安定したフライトを披露していたソンカ。ソンカはファイナル4でも素晴らしいフライトを披露し、最初のスプリットタイムでいきなりマクロードのタイムを約0.5秒上回ると、最後はリードを1.493秒まで広げてフィニッシュした。続く3番手のドルダラーはソンカのタイムに肉薄し、ネットタイム53秒227を記録。このタイムはマクロードを上回っていたが、最後から2番目のゲートで2秒のペナルティを受けてしまい、暫定3位に後退した。

そして最後にベラルデが登場。ベラルデは最初のスプリットタイムからソンカに遅れを取ったが、54秒166でフィニッシュ。ドルダラーとマクロードを上回って2位となり、キャリア初の表彰台を獲得した。

素晴らしいレースとなったアブダビは、エキサイティングな展開が続いたRed Bull Air Race World Championship 2017シーズンの開幕戦に相応しい内容だった。

2017シーズン開幕戦アブダビ:フォトギャラリー 

 

■Information

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