Bonhomme analiza la carrera final

El triple campeón del mundo ofrece su opinión sobre la actuación de los pilotos en Chiba.

La última carrera tuvo un final dramático y emocionante, pero ahora que el polvo se ha asentado, Paul Bonhomme, ganador de 19 carreras, analiza para nosotros cómo vio a los pilotos en la última Red Bull Air Race ...

14º Petr Kopfstein
Petr fue mejorando constantemente en sus carreras durante los entrenamientos libres y obtuvo un sexto puesto muy respetable en la Clasificación, a sólo un segundo del líder. Los fans checos tenían grandes esperanzas para el fin de semana con sus dos pilotos volando bien. Sin embargo, el fin de semana de Petr se truncó bruscamente después de atravesar la puerta de inicio a 192kts, dos nudos por encima del límite de velocidad de entrada. ¿Fue esto un error táctico? Si intentaba exactamente los 190, es muy fácil que una ráfaga o un cambio de viento lo aumenten, lo que supone un DNF. Es una lástima por que el resto de la  carrera fue maravillosamente.

13º Martin Sonka
Martin estaba teniendo una semana fantástica en la pista, liderando las tablas de tiempos en dos de las sesiones de entrenamientos libres y acabando segundo en la Clasificación (sumando dos puntos). Parecía que iba en buena dirección hacia el Campeonato. Pero todo se frustró después de un tirón directo en la Puerta 9 donde alcanzó un punto máximo de 11.28Gs. El viento se había levantado del sur y puede haber sido un caso clásico de velocidad aerodinámica mucho más alta que la velocidad de avance, lo que le dio a Martin la impresión de tener que tirar más fuerte del palo para la MGV. ¡Se lamentará por ello, pero al menos tiene el trofeo de Campeón del Mundo del año pasado!

12º Matthias Dolderer
Matthias encontró su forma en la Clasificación y estuvo a sólo 4/10 de segundo del tiempo ganador. Lamentablemente, en la primera ronda estuvo un segundo por debajo del ritmo de Pete McLeod incluso después de que el canadiense hubiera sumado una penalización de un segundo por cruzar el de límite de la pista. Me pareció que estaba siendo demasiado cuidadoso con las Gs en la puerta 9 y en la MGV en la 13. De cualquier manera, Pete McLeod marcó uno de los tiempos más rápidos del día. Al igual que Martin Sonka, Matthias tiene un trofeo del Campeonato del Mundo para admirar en casa y una gran cantidad de buenos recuerdos.

11º Cristian Bolton
Cristian no voló el viernes y se perdió ambas sesiones de entreno debido a un problema con el enfriador del aceite. Eso es un gran handicap, ya que significa que el equipo pierde un tiempo valioso en la pista para analizar y reproducir los datos el viernes por la noche para ayudar a los tiempos en el día de cuali. Esa fue probablemente la razón por la que superó la línea de seguridad en su primera carrera en la Quali, por lo tanto, incurrió en un DQ, y tuvo que ponerse al día en la Q2. Como resultado, optó por tácticas seguras en la primera ronda (sabio en mi opinión) pero no fue suficiente para vencer a Monsieur Le Vot.

10º Juan Velarde
Juan Velarde había estado volando magníficamente toda la semana. Estaba lanzado ... segundo en EL1, 2 y 3 y luego ganó la Clasificación y sumó los tres puntos antes de que la carrera comenzara. En la primera ronda se encontró con Kirby Chambliss y, por alguna razón, estuvo fuera de ritmo. Sumó algo de tiempo extra en la MGV, pero por lo demás no hay una razón obvia ... una pena después de una semana espectacular.

9º Michael Goulian
Mike aprendió sobre la importancia de la posición de Quali. Voló bien, especialmente en la C2, pero superó el límite de la pista después de la Puerta 9 (se fue directamente allí) y eso arruinó un tiempo por lo demás competitivo. El octavo lugar resultante en Quali le enfrentó con el hombre en busca del mundial: Matt Hall. En ese duelo de primera ronda, Mike parecía que fue un poco holgado alrededor del último pilón de chicane, yendo hacia el norte en ambos pases, y ese tiempo extra fue suficiente para permitir que Matt Hall se adelantara.

8º Ben Murphy
Ben debió haber sentido la conmoción de su vida cuando vio a quién se enfrentaban en el cara a cara de la primera ronda. Se las vio con el héroe local pero también a alguien que había demostrado poder ganar dos veces aquí, en su casa.  Ben sorprendió a todos y alzó una carrera deslumbrante que aparentemente dejó al piloto japonés fuera de la competición. ¿Podría Ben volver a salir a las calles de Japón? Afortunadamente, Yoshi pasó como el ‘perdedor más rápido’ y Ben entró en la segunda ronda contra Pete McLeod. Eso no fue tan bien, ya que calculó mal la configuración de la Puerta 2 a la 3 y simplemente golpeó el primer pilón de chicane con su cola. Un nivel incorrecto en la Puerta 9 puso fin a su día.

7º François Le Vot
Estuvo tan cerca de ser una increíble Clasificación para François. Pero al girar demasiado pronto en la Puerta 8 en la segunda vuelta, perdió sus chances de ganar la Quali por un gran margen. Sin embargo, el tercero fue un buen resultado para el vuelo del sábado. En el Día de la Carrera ganó su primera ronda cómodamente, lo que lo impulsó a la segunda contra el veloz Yoshi Muroya. Yoshi tenía la ventaja de ir primero y, por supuesto, voló limpio y rápido ... ¿Fue ese tiempo rápido lo que alteró el ritmo de François y le presionó demasiado? Un nivel incorrecto en la Puerta 8 y un golpe de pilón a las 10 arruinaron sus posibilidades. Se fue molesto, por que tanto en la clasificación como en la primera ronda, François habrían superado el tiempo de Yoshi ...

6º Mika Brageot
Mika se clasificó noveno ya que estaba extrañamente fuera de ritmo el sábado. Su vuelo parecía agresivo en la primera carrera (que normalmente aparece como un tiempo más lento) y luego en la C2 fue aún más lento.  En la primera ronda pasó cómodo cuando su oponente, Kopfstein, comenzó demasiado rápido y publicó un DNF. En la segunda ronda se las vio con Matt Hall. Sumó una penalización de un segundo por pasarse de Gs, pero sin eso habría sido estado peligrosamente cerca de vencer al australiano.

5º Nicolas Ivanoff
Posiblemente uno de los momentos más destacados del fin de semana fue ver a Nicolas competir contra Kirby en la segunda ronda. Dos de los pilotos con más años de experiencia en la serie en la que Nico quedó noqueado por solo 3/10 de segundo. Además de ese punto culminante, no debemos olvidar el momento de "matagigantes" de Nicolás en la primera ronda. Publicó crono de 58.5s ligeramente fuera de ritmo a pesar de superar un ‘stall’ de ala después de la Puerta 9, y fue lo suficientemente rápido como para dejar fuera a Martin Sonka, quien se pasó de Gs en la puerta 9 y perdió la oportunidad de ganar el Campeonato del Mundo.

4º Pete McLeod
Pete fue subiendo el nivel hasta el fin de semana al liderar la tabla en el El3. La clasificación no le salió bien al trepar demasiado en la puerta 5. El domingo comenzó muy bien y dejó fuera a Dolderer en la primera ronda y luego Ben Murphy, en la segunda. Sabía que tenía que esforzarse mucho en la Final a 4, pero en el proceso golpeó la puerta 2 y luego obtuvo un nivel de vuelo incorrecto en la 8. Con esa actuación, y sin darse cuenta, hizo el día mucho más fácil para Matt Hall, que sólo necesitó un podio en la Final a 4.

3º Matt Hall
Matt debe haberse estado preguntando qué hacer después de las sesiones de entrenamientos libres. Volaba bien, pero los tiempos estaban fuera del ritmo y las tácticas tendrían que jugar un papel en su fin de semana. Se lo jugó magníficamente. Como lo demostró Nigel Lamb en 2014, no necesitas ganar todo para convertirte en Campeón del Mundo, y eso es lo que Matt logró aquí en Japón después de tantos años. Lo he vivido personalmente y sé cómo se siente uno... llega un momento en que piensas que tal vez no estás destinado a hacerlo, pero la determinación del australiano le ayudó durante toda la temporada y al final también. A pesar de que la Final a 4 parecía fácil para él,  había una inmensa presión. El lo logró...

2º Kirby Chambliss
¡Otro piloto que emergió desde la parte baja de las hojas de tiempos este fin de semana fue el veterano piloto de Texas! En las sesiones de entrenamientos libres terminó en el 11º, 9º y 13º, y último en la Clasificación, por lo que no parecían un fin de semana ganador para Kirby. Pero la profesionalidad tomó el control y ganó su primera y segunda ronda de manera convincente antes de terminar segundo en el podio. Un resultado espectacular y prueba de que la experiencia cuenta.

1º Yoshi Muroya
Yoshi debería escribir un libro sobre cómo absorber la presión de correr en casa. Es la tercera vez que gana en casa y los fans japoneses son tan, tan entusiastas que pueden suponer una gran distracción. Sin embargo, de alguna manera, el piloto de Fukushima tiene la habilidad de desviar toda esa atención para que su avión vaya rápido. La fuerza mental requerida para ponerse en ‘modo carrera’ es inmensa y Yoshi nos ha dado una clase magistral de carreras bajo presión (¡y la importancia de ser el ‘perdedor más rápido’ en la primer ronda!). Hizo su parte y fue un excelente intento de ganar el Campeonato del Mundo. Sé que no estará feliz, pero una victoria en Japón y el 2º puesto en el Campeonato del Mundo es un muy buen resultado.
 

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