Campamentos para Challengers, el primer gran test

Steve Jones, Director de Carrera, nos devela el duro proceso para acceder a la Copa Challenger

En 2014, la Red Bull Air Race introdujo por primera vez la Copa Challenger, como una serie complementaria a la Master Class en la que los pilotos jóvenes pueden formarse y demostrar que tiene la capacidad de unirse a las filas de la serie. Pero antes hay que asegurarse de que pueden estar a la altura de las circunstancias. Aquí es donde entran los campamentos de entrenamiento.

El ex piloto y actual director de carrera de la Copa Challenger, Steve Jones, supervisa la Copa Challenger, y junto con los ex pilotos de carreras Klaus Schrodt y Sergey Rakhmanin, garantiza que los nuevos candidatos de la Red Bull Air Race estén listos para competir de manera segura.

Antes de que los pilotos sean invitados a un campamento de entrenamiento, han sido vistos por uno de los tres entrenadores. "No partimos de cero", dice Jones. "Klaus hace el seguimiento previo. Antes de que lleguen aquí ya sabe cómo son y cual es su  nivel de experiencia. Además me hace una introducción previa, así que también tengo una idea de con lo que me voy a encontrar".

A parte de las carreras aéreas, Schrodt es un entrenador aeróbico de competición muy respetado. Es el anfitrión de varios campamentos de entrenamiento para aquellos que compiten en los Campeonatos Mundial, Europeo y Nacional de Acrobacias Aéreas, y conoce cada piloto de competición que hay. "Klaus nos llama cuando ve a alguien nuevo y luego les echaremos un vistazo", explica Jones. “Los vamos a ver en competiciones de acrobacias, pero también hay pilotos de exhibición aérea y pilotos militares que actúan en las exhibiciones aéreas. Hay otros escenarios donde encontramos otros pilotos, pero con Klaus completamente inmerso en las acrobacias aéreas, a menudo ve primero a los posible candidatos”.

Klaus Schrodt y Sergey Rakhmanin con los Challengers

A los pilotos se les estudia no solo sus habilidades de pilotaje, sino que también se considera su personalidad. La Air Race quiere pilotos que sean competitivos, seguros y tengan la capacidad de poner en práctica a bordo las instrucciones de los entrenadores. Si cumplen las condiciones les invitamos a asistir a un campamento de entrenamiento con el Jefe de Aviación de la RBAR. "Ahora realmente me limito a supervisar a Klaus. Él hace el 90 por ciento de la capacitación en los campamentos de entrenamiento que organizamos. Solíamos compartir 50/50, pero él es tan bueno en eso que realmente solo vigilo lo que está haciendo y, cuando es necesario, ayudo a explicar algunas cosas", admite Jones.

Qué sucede en un campo de entrenamiento
Se realiza un campamento de entrenamiento de la Red Bull Air Race que dura varios días y se invita a participar a hasta tres pilotos nuevos.

Los campamentos comienzan a un ritmo bastante fácil para los nuevos pilotos. “Los primeros dos o tres días son vuelos normales y algunos procedimientos de emergencia, todos sobrevolando un aeródromo. Klaus y yo estamos en la radio, con ellos en la cabina del piloto. Les pedimos que hagan algunas acrobacias aéreas básicas, algunos giros de Gs, y luego les damos un poco de rienda suelta para ver cómo manejan las Gs. Todo realizado de una altura segura, para ver cómo se desenvuelven, cómo reaccionan y cómo controlan el sistema del avión", dice Jones.

A medida que los pilotos mejoran, Jones y Schrodt les piden que hagan las mismas cosas un poco más abajo. Luego, los entrenadores instruyen a los pilotos para que simulen el vuelo de una pista, sin pilones, antes de bajarlos lentamente hasta que estén volando a la altura de la pista. "Así que los primeros días les presentamos el vuelo de la Red Bull Air Race pero a una altitud mayor", explica Jones.

Después de eso empezamos a construirles una pista. Por lo general, comenzaremos con una o dos puertas y luego construiremos una chicane. Finalmente, se introducen más puertas y maniobras de giro vertical. Todo esto es para introducirles lentamente en la pista", agrega Jones.

"Para el quinto o sexto día están volando por una pista, por lo general ya la dominan y podemos determinar si tienen el nivel y los elementos para ser un potencial piloto carreras", dice Jones. Pero esto no garantiza a todos los pilotos a un puesto en la Copa Challenger. "Hemos tenido pilotos que no pasan. No está garantizado. Es bastante difícil", concluye Jones.
 

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