Cómo la tecnología ayuda al análisis

Entender cómo funciona el software aumenta el disfrute para todos

La tecnología lidera el camino de la Red Bull Air Race, y no sólo en la pista y los hangares, sino también entre bastidores.

El ahora famoso Avión Fantasma (Ghost Plane) muestra al telespectador exactamente cómo lo está haciendo el piloto en pista en comparación con el piloto que ha establecido el tiempo más rápido hasta ese momento. Pero hay un software adicional diseñado para proporcionarle al director de TV información sobre dónde tendrá mejor efecto el Avión Fantasma. Y ese software se conoce como RaceAnalyzer (Analizador de Carrera), desarrollado por Stefan Auer de ADEV, una compañía de soluciones de software.

Aunque el RaceAnalyzer ha sido desarrollado para las Carreras Aéreas, su uso comenzó en el ejército, al igual que algunos de nuestros pilotos. 

"Originalmente tenía un propósito diferente", dice Auer. “Originalmente fue diseñado para ser utilizado en informes militares. Me preguntaron si podría usarse en las carreras aéreas y muchos de los códigos que ya había escrito podían usarse en la Air Race, porque hay algunas similitudes, ya que estamos comparando las rutas de vuelo, y ha funcionado bastante bien".

La fortaleza clave de RaceAnalyzer es que ayuda a Auer a determinar dónde estarán las secciones clave de la pista antes de que alguien la haya volado. Auer lo explica con un ejemplo: “Si tomas Kazán este año, hubo una maniobra de giro vertical donde algunos pilotos fueron directo hacia arriba la primera vez y luego volaron planos en la segunda. Otros pilotos no volaron de esa manera, así que esto fue algo que pude informar al Director de TV y decirles: 'mira ésta es la gran diferencia en los estilos de vuelo y cuando tengas la posibilidad de enseñar el Avión Fantasma, por favor mostrarlo en esta sección, así que verás la gran diferencia. Se vio dónde los pilotos ganarían o perderían la carrera".
 

EL PROGRAMA MUESTRA LAS DIFERENTES LINEAS

El RaceAnalyzer no solo ayuda con el uso del Avión Fantasma, también puede ayudar a los comentaristas y reporteros de la serie con el análisis que produce. Auer recibe un paquete de datos completo (que incluye velocidad, altitud, rumbo, fuerzas Gs, giros, inclinación y balanceo) cada 20 milésimas de segundo. "Como todo sucede tan rápido en las carreras aéreas, necesitas esa capacidad para analizar todo", dice Auer. “El programa me ayuda a entender por qué alguien es tan rápido y por qué otro piloto es más lento: puedo encontrar el error. Los errores pueden ser muy pequeños, y no los notarías con los ojos, pero pueden tener un gran efecto en la velocidad y el tiempo".

Auer continúa explicando cómo funciona: “Un buen ejemplo lo tenemos en Indianápolis el año pasado. La MGV no fue un giro de 180 grados hacia atrás. Era una MGV y luego un giro de 90 grados hacia la siguiente puerta. Algunos pilotos como Kirby Chambliss y Matt Hall fueron significativamente más lentos que otros. Resultó que estaban probando un pequeño truco. Trataron de desviar (controlando con el timón) su avión para girar más rápido y les frenó la marcha. Es algo que no se puede ver con la cámara, solo está allí en los datos. Es sólo de cinco a diez grados en la punta del avión. Es la única forma de averiguar por qué Hall fue más lento. Intentó un truco, pero no funcionó".
 

EL RACEANALYZER TAMBIÉN PUEDE MOSTRAR LOS DIFERENTES TERRENOS

Auer tiene acceso a la herramienta de planificación de la pista, que fue diseñada por el equipo de aviación de la Red Bull Air Race. La herramienta de planificación es lo que se ofrece a todos los equipos para que trabajen la siguiente carrera en sus simuladores, especialmente útil cuando van a una nueva pista o sede, como el Lago Balatón. Esto ayuda al analista a prepararse antes de que un solo avión de carreras haya volado en la nueva pista. "Después de haber cargado la herramienta de planificación de pistas en mi programa, puedo averiguar dónde están las partes difíciles", explica Auer. “También es cuando puedo usar mi programa para las predicciones. Por ejemplo, en Balatón, el primer giro plano será realmente complicado, así que aquí es donde se cometerán muchos errores que generan muchas penalizaciones. Puedo ver eso usando ambas herramientas".

El RaceAnalyzer es perfecto para las predicciones y para ayudar al equipo de televisión, pero Auer dice que tiene sus límites. Los pilotos parecen ser capaces de burlarlo. "Antes de que alguien haya volado la pista, voy por delante del resto, pero los pilotos crecen durante el fin de semana. Empiezan con la misma información que me han enviado, pero, por supuesto, después de haber volado la pista, saben cómo la sienten y qué es posible y qué no. Nunca olvides que una computadora nunca es tan precisa como un humano, así que lo interesante es que mis carreras simuladas son más lentas que las más rápidas hechas por los pilotos", concluye Auer.
 

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