Creando el avión fantasma

Cómo el avión fantasma da vida a las carreras

Más que un gráfico, el “Avión Fantasma” de la Red Bull Air Race da a los fans una visión cautivadora de la acción que es absolutamente única en esta competición. Producir esta imagen superpuesta en la transmisión en vivo requiere tecnología y trabajo en equipo.

Cada piloto de la Red Bull Air Race vuela a través del circuito solo compitiendo contra el reloj. Sin embargo, desde 2015, los espectadores se han emocionado al ver a los pilotos del Campeonato de Mundo competir uno contra otro. ¿Cómo? Una innovación tecnológica llamada el Avión Fantasma: se superpone una imagen en movimiento que representa la trayectoria del vuelo y el tiempo que ejecutó el primer piloto, sobre la carrera real del segundo competidor en la pista. De modo que los espectadores ven dos aviones de carreras a la vez, siguiendo en tiempo real cada cambio de líder a medida que sucede el vuelo en vivo.

Vanessa Lorenz, jefa de producción de televisión y productora ejecutiva de las transmisiones en vivo de la Red Bull Air Race, explica el ímpetu para desarrollar el gráfico del fantasma. "Por supuesto, los fans pueden seguir los tiempos parciales, pero queríamos hacer la competición más fácil de seguir y entender. La mayoría de la gente ha conducido un coche o han pateado un balón de fútbol, por lo que puedan relacionarse con los desafíos de esos deportes, pero muy pocos han volado un avión", dice. "Además, los pilotos eligen diferentes líneas de vuelo, así que queríamos dar a los espectadores una herramienta que les permita ver dónde y cómo se ganó o perdió la carrera".

La innovación ha sido un éxito entre las televisiones que transmiten la Red Bull Air Race a audiencias de todo el mundo. “Reconocen que esta tecnología de la Avión Fantasma es una vanguardia. Es la guinda del pastel, lo que agrega un gran valor para los espectadores", comenta Lorenz. "¡Ayuda a ir aumentando el suspense".

El desarrollo del Avión Fantasma fue especialmente complejo porque, a diferencia de otros deportes de motor, las Carreras Aéreas se vuelven verticales. "Eso es lo que hace que nuestra configuración sea tan única, la tercera dimensión", señala Lorenz. La respuesta fue utilizar la tecnología que captura datos de GPS de alta precisión de cada avión para el sistema de evaluación. "El alma del Avión Fantasma es la URP o Unidad de Reporte de Posición", dice Álvaro Paz Navas Modroño, Gerente Técnico Deportivo de la Red Bull Air Race. Sosteniendo una caja negra del tamaño de un libro grueso, continúa diciendo que “esta URP contiene un conjunto de 20 sensores y una gran pieza de software que estima la posición y la actitud de la aeronave. Utiliza un enlace de telemetría para transmitir la mejor información posible para los jueces y para la creación del gráfico virtual del Avión Fantasma".

Montado en el fuselaje, la URP registra los parámetros de rendimiento de la aeronave a velocidades de hasta 1.000 veces por segundo; pero se necesita aún más para crear la percepción de que el Plano Fantasma y avión real están juntos en la pista.

"También hay cosas que están sucediendo a nivel del suelo: la distribución de los datos, la sincronización con el video y las exploraciones láser de temporización, así como el seguimiento de alta precisión del movimiento y el zoom de las cámaras virtuales en el circuito", describe Navas. "Aunque el Fantasma fue creado y es administrado por Red Bull Air Race, incluirlo en la producción en vivo es un gran esfuerzo de equipo que incluye a muchos proveedores que trabajan en el desarrollo de la competición".

Uno de esos proveedores es netventure, que tiene alrededor de 10 personas involucradas en la producción del avión fantasma. "El avión fantasma realmente no tiene una contraparte en otros deportes. Muestra el poder total de la carrera, dando una sensación de lo rápido que están sucediendo las cosas, o dónde un piloto comete un error y suma una multa", afirma el Director Gerente de netventure, Tom Kopriutz. “Y a medida que el desarrollo técnico de Red Bull Air Race continúa avanzando, también lo hace el Fantasma. Ahora podemos mostrar incluso tres aviones a la vez, y sigue mejorando".

Los datos utilizados para el avión fantasma son tan buenos que el contenedor de netventure es un área segura, ya que mientras cada equipo de carrera tiene acceso a los datos de la URP desde su propio avión, ver los datos de los aviones de sus rivales sería una gran ventaja. "Hemos tenido miembros de equipos que nos piden datos de otros competidores, pero nuestro trabajo es mantener los datos en secreto y nos tomamos esa responsabilidad muy en serio", comparte Kopriutz.

Una pantalla de televisión en cada hangar permite a los equipos ver el Avión Fantasma en la transmisión en vivo como todos los demás en todo el mundo, y el piloto Juan Velarde dice que aprecia lo que la tecnología aporta al deporte. "Para nosotros como equipo, el avión fantasma es solo una pista o referencia visual, porque para tomar decisiones debemos analizar la información exacta que tomamos de la telemetría de nuestro avión", explica el piloto español. "Pero desde la perspectiva de los fans, creo que es genial para dar una sensación de carrera. Realmente ayuda a la gente a seguir la carrera".
 

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