Diez cosas sobre Juan Velarde

Para el madrileño Juan Velarde, la parada de la Red Bull Air Race en Oporto los días 2 y 3 de septiembre será lo más parecido a correr en casa esta temporada. Los seguidores del Team Velarde ya saben que Juan ganó su primer podio en la carrera inaugural de la temporada 2017 y que cuando no está compitiendo es capitán de Airbus A330 para Iberia, pero hay mucho más por descubrir sobre el carismático piloto español...

1) Lo de volar Juan lo lleva en los genes.

Su padre es un piloto consumado, y Juan siempre cuenta que desde los tres años ya sabía que se convertiría en piloto. A los 14 pasaba su tiempo libre estudiando videos de competiciones de vuelo acrobático a cámara lenta, tratando de entender lo que hacían los aviones y por qué.

2) Pero si no hubiera podido ser piloto, siempre habría estado persiguiendo algo...

"Algo relacionado con el automovilismo", dice Juan. "Motos, coches - durante muchos años, lo que más me gustaba además de volar eran las motos. Cada invierno, a menudo andaba en moto por las montañas alrededor de Madrid con mis amigos... ¡siempre persiguiéndonos!".

Un Juan Velarde quinceañero en un campamento de entrenamiento de motobike en Madrid. Foto cortesia de Juan Velarde

3) Y parece tener una amplia variedad de habilidades para salir adelante.

Juan nos cuenta que "cuando era muy joven, antes de poder ganar dinero volando, me busqué la vida... Trabajé temporalmente como asistente de jardinero, distribuidor de pizza, haciendo pasteles en una panadería y como asistente de producción para anuncios de televisión. Todo fue divertido y era lo suficientemente bueno por lo que me dio para comprarme ¡mi primera moto!"

4) El número 26 era su destino.

Juan siempre voló un avión Sukhoi 26 en competiciones acrobáticas. Luego, cuando Repsol se convirtió en uno de sus patrocinadores, Juan conoció al famoso piloto español de MotoGP (y compañero en Repsol) Dani Pedrosa. Pedrosa corre con el número 26, y por eso Juan siempre iba con un 26 grande en su avión de acrobacias. Finalmente, cuando Juan se unió a la Master Class de la Red Bull Air Race, su primer avión fue un Edge 540 V2 con el número de serie 26, lo que ya dejó claro que el 26 sería el número del Equipo Velarde.

5) Sus medallas acrobáticas abarcan los niveles mundial, europeo y nacional.

Juan fue miembro del equipo español de acrobacia aérea desde 2004 hasta 2015. Con ellos ganó la Medalla de Plata en los Campeonatos del Mundo, así como una plata y dos bronces en los europeos. También conquistó el título de Nacional de Acrobacias Aéreas en España y ha competido en China y los Emiratos Árabes Unidos. "Todo eso me sirvió de base para construir mis habilidades al unirme a la Red Bull Air Race", señala Juan. Desde 2006 el Consejo Español de Deportes le reconoce como deportista de élite español.

6) Tiene pasión por los aviones históricos.

"He crecido rodeado de la colección vintage de la Fundación Infante de Orleans desde los 15 años, siguiendo los pasos de mi padre. Es un privilegio ser capaz de volar semejantes máquinas, ya que son mantenidas exactamente como eran en los primeros años. Recientemente he podido disfrutar volando su T-6 Texano Norteamericano de 1938 en formación con un Polikarpov I-16 soviético de 1935, un espectáculo que es muy raro de ver en cualquier parte del mundo", nos relata Juan.

Juan Velarde (izquierda) con el piloto acrobático Xavi Olmo en el Campeonato de España de Acrobacias de 2006. Foto cortesia de Juan Velarde

7) Cuando no está en el cielo, está buscando olas.

Para evitar lesiones que pudieran molestarlo, Juan cambió su gusto por las motos por la practica del kitesurfing. "La combinación de viento, olas, mar, playa y grandes amigos es difícil de superar", se entusiasma. "Voy a Tarifa, en el sur de España, siempre que puedo. En sólo tres o cuatro días vuelvo a recargar pilas".

8) La vida en la carretera le encanta.

Juan dice que le "encanta viajar, y cuando tuve más tiempo solía ir de vacaciones a países de Centroamérica, como Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala, Panamá, Costa Rica ... Caminar en la selva tropical, o bucear en el Caribe, ¡fue increíble!".

9) Mide 1.89 cm de alto, pero su familia todavía lo llama Juanito.

"Soy el menor de cuatro hermanos, así que para ellos siempre seré 'el pequeño'", dice Juan sonriendo. "Tengo una relación muy estrecha con mis hermanos: me apoyan mucho. Vienen a la carrera de Oporto a animar al equipo. Son nuestros fans número 1, aunque mi madre nunca, nunca me vio volar en competiciones acrobáticas antes de que comenzara en la Red Bulls Air Race. Se asustaba demasiado, pero ahora ya se lo toma con más tranquilidad".

10) El caos definitivamente no va con él.

Con una sonrisa, Juan admite que "soy muy organizado, metódico y perfeccionista, especialmente en los fines de semana de carrera, así que casi siempre en el equipo me están haciendo bromas con esto".

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