Dirigiendo la Red Bull Air Race

La tarea de asegurarse de que el vuelo se realice sin problemas en la Red Bull Air Race es responsabilidad de dos hombres: Steve Jones, ex ganador de la Red Bull Air Race, y el ex aviador naval estadounidense Jim Di Matteo son los Directores de Carrera en el Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race.

"En el período previo al vuelo de la carrera vigilamos la organización para asegurarnos de que todo está en orden", dijo Jones. "Se trata de asegurarse de que todo funcionará como debería. Buscamos los problemas que otras personas pueden no haber visto. Somos la última instancia para que, el día de la carrera, todo el mundo pueda correr de forma segura y justa", agregó.

El papel del Director no comienza en la semana de la carrera; está involucrado en muchos otros aspectos previos, como tratar con las autoridades de aviación de cada país. También tiene injerencia en el diseño de las pistas. "Nos gusta asegurarnos que la pista sea buena y desafiante, y comprobar si necesitamos que haya modificaciones", dijo Jones.

Muchas de las locaciones de carrera se llevan a cabo en un espacio aéreo restringido, lo cual significa que los Directores de Carrera deben trabajar con las autoridades locales de aviación para permitir que los vuelos se lleven a cabo. "Trabajamos con las autoridades de aviación civil en los días de vuelo. Ascot es un ejemplo clásico, donde todas las operaciones de la carrera están contenidas en una burbuja que está controlada por Control Aéreo. La Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido ha hecho un gran trabajo que nos permite volar dentro esa burbuja, pero debemos asegurarnos de permanecer en ella", explicó Jones. "También tratamos de simplificar a los pilotos el procedimiento de volar desde el aeropuerto hasta la pista de carreras para que puedan concentrarse en la competencia. A pesar de que son algunos de los pilotos con más experiencia del mundo, los queremos bien enfocados en la carrera", agregó.

Los Directores se ubican en la Torre de Carreras y deben presidir las reuniones con los pilotos para informarles antes de que estos comiencen a volar. "Todos los pilotos van a dar sus opiniones sobre la pista de una forma u otra", dijo Jones. "Siempre los escuchamos porque tienen experiencia, pero también puede ocurrir que ofrezcan diferentes puntos de vista. Así que cotejamos lo que dicen y hacemos cambios si son necesarios".

Durante las carreras, Jones y Di Matteo deben asegurarse de que sean justas para todos, que los pilotos estén navegando la pista en forma correcta y no incurriendo en penalidades. "Para asegurarse de que todos están volando correctamente tenemos muy buenas cámaras de juzgamiento; por lo menos dos en cada puerta que están solamente dedicadas a la comprobación de que la aeronave está cumpliendo con las reglas", explicó Jones. "Además de eso tenemos pilotos muy experimentados o ex-pilotos en la pista que revisan que los competidores no crucen la línea del público: esto es principalmente para el cumplimiento de las normas que obliga la autoridad de aviación. En Budapest los pilotos tuvieron que permanecer a cierta distancia de la orilla del río, así que tuvimos a pilotos experimentados con radio que avisaban al auxiliar de vuelo que algún competidor había cruzado o no la línea de seguridad", agregó Jones.

El papel de los Directores de Carrera es esencial para el buen funcionamiento de la Red Bull Air Race, y requiere de dos aviadores muy experimentados como Jones y Di Matteo para asegurarse de que todo funciona como debería. Ellos han contribuido a crear una de las temporadas más emocionantes hasta el momento del Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race.

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2003-2008
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