El MX y la Red Bull Air Race

La historia de la competencia del Edge

La marca de aviones MX voló por primera vez en la Red Bull Air Race en 2006. En aquel entonces la competición todavía era una serie de carreras incipiente, y el MX2 era un avión de vuelo acrobático de dos asientos.

Nigel Lamb fue el primero que voló el MX2 con su forma original, y los fabricantes vieron el potencial de construir un avión especifico para las carreras aéreas en lugar de uno acrobático. Desarrollaron el MXS-R, una versión con un solo asiento, y en 2009 irrumpió en escena. Cinco pilotos de la Red Bull Air Race eligieron volar el MXS-R ese año.

La principal diferencia entre el MXS-R y el Edge 540 es que el MXS tiene un fuselaje de carbono compuesto, conocido como monocasco, y el Edge tiene un fuselaje tubular de acero con cubiertas de carbono y tela. Esto debería hacer que el MXS fuera más fuerte, pero desde un punto de vista práctico hace que sea más difícil de modificar en comparación con el Edge. El tres veces campeón del mundo, Paul Bonhomme, nos explica que "algunos equipos han movido sus enfriadores de aceite más atrás en el Edge, lo que ayuda con el enfriamiento y el centro de gravedad, pero eso sería una tarea enorme en el MXS e implicaría cambiar la estructura de la aeronave. Mientras que hacer cambios en el Edge es más fácil porque no tienes que cambiar la estructura, solo la cobertura".

Desde la perspectiva del piloto también hay varias diferencias. Matt Hall tiene un MXS-R y un Edge 540, y nos explica las diferencias. “El MXS es un avión ligeramente más rápido y más limpio en su estado básico, y también es más silencioso por dentro, lo que ayuda a la comodidad del piloto. También lleva su velocidad mejor en la pista cuando se vuela sin problemas", detalla Hall.
 

Si comparamos los aviones uno al lado del otro, la diferencia obvia es la colocación del ala. El ala del Edge se encuentra a medio camino del fuselaje, mientras que el MXS tiene un ala notablemente más baja. Debido a su estructura monocasco, el MXS tiene una presencia más aerodinámica y hay más espacio en la cabina, lo que aumenta la comodidad del piloto. Sin embargo, el manejo es mucho más sensible, por lo que si bien el radio de giro es más pequeño, necesita ajustes precisos para que sea más fácil volarlo.

Actualmente el #11Racing Team Eyetime es el único equipo en la Air Race que vuela un MXS-R. Mika Brageot, el piloto del equipo, comenzó a pilotar la aeronave en 2015 cuando formaba parte del Programa Mentor, aprendiendo directamente de Nigel Lamb.

Brageot está de acuerdo con Hall sobre el diseño del avión de carrera. “El fuselaje monocasco lo hace muy suave al no tener juntas lo que lo hace más agradable y limpio aerodinámicamente. Dentro de la cabina, es bastante espacioso y, de nuevo, está limpio. No hay tuberías que se interpongan en tu camino, sólo un buen espacio moldeado para sentarse. También es un avión de aspecto más elegante”, explica. “Como equipo de carreras, necesitamos un avión muy eficiente y rápido, que sea manejable y cómodo para el piloto. ¡Su buena apariencia también es una ventaja!".

Brageot cree que todavía hay mucho potencial en el MXS-R, y su equipo todavía está desarrollando formas para mejorarlo. "En 2014 el MXS demostró que era capaz de ganar un Campeonato, por lo que fue una progresión natural tomar el MXS después de que Nigel se retirara y ascendí a la Master Class", dijo. "Todavía hay muchas cosas que me gustaría hacer con él, hay muchas modificaciones que mejorarán su rendimiento, apenas hemos rascado la superficie. Cada modificación debe desarrollarse asegurándonos de que funciona y es segura cuando salimos a la pista y, lo más importante, debemos poder rectificarla si es necesario. ¡Así que en las próximas dos temporadas espero que el MXS sea lo más competitivo posible!".
 

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