Entre bastidores: SWET

Como se hace un entrenamiento de supervivencia en el agua

Imagínate estar boca abajo, debajo del agua y amarrado a una cabina. Eso es lo que experimentan los pilotos de la Red Bull Air Race en el entrenamiento obligatorio en aguas poco profundas. SWET saca a estos aviadores literalmente de su zona de confort, pero la seguridad significa prepararse incluso para las situaciones más improbables. 

Cada temporada, el calendario de la Red Bull Air Race incluye circuitos de carreras sobre agua. Todos los pilotos del Campeonato del Mundo y la Clase Challenger deben someterse a SWET cada dos años. Aprenden no solo cómo salir de la cabina de manera segura en el improbable caso de una emergencia de agua, sino también cómo trabajar con el equipo de rescate Falck que está listo en cada carrera.

Es importante porque si terminas en el agua, sabes cómo abrir el carenado, y cómo utilizar el aire de repuesto. Y al entrenar regularmente, aprendes a hacerlo por tu cuenta”, dice Harm Neuteboom, instructor de SWET. El actual campeón del mundo, Martin Sonka, agrega que "practicamos para guardarlo en nuestra memoria muscular, porque tenemos que hacerlo automáticamente si estamos en una situación realmente estresante".
 

El entrenamiento comienza con sesiones en el aula y ejercicios con los aparatos de respiración. Luego, la experiencia se intensifica, ya que cada piloto hace varios turnos en una cabina de piloto colocada en una piscina. Una vez que el piloto está sentado, la cabina se invierte y se sumerge. "Estamos simulando que el avión ha golpeado el agua y está al revés", explica Matt Hall.

Recorren el procedimiento, desde el uso de la botella de aire de repuesto que es obligatoria para todos los equipos en cada pista de carreras, hasta la inquietante pero necesaria tarea de esperar a que el agua llene la cabina. “Una vez que estás con el aire de repuesto, puedes abrir la cabina. Pero esto tarda hasta 30 segundos en abrirse debido a la ecualización de la presión a lo que hay que esperar. Solo tienes que sentarte ahí y relajarte, respirar lentamente" explica. "Una vez que la cabina esté abierta, mantienes la concentración en la posición del toldo, sueltas el arnés, sacas la botella de aire para llevártela contigo y sales nadando".

Como señala Neuteboom, la inmersión en agua fría puede aumentar el impacto de un aterrizaje no planificado. También enfatiza la importancia de usar un punto de referencia para evitar nadar accidentalmente hacia el fondo. (En algunas partes del entrenamiento, los pilotos incluso usan gafas oscuras para practicar con agua turbia). "Mantén la calma" es el mantra. Para el piloto Pete McLeod "parece una eternidad cuando estás atrapado debajo del agua, pero después de hacerlo varias veces, sabes lo que va a pasar". Luego te calmas, usas menos aire y tienes más tiempo para resolver la situación".

Otro simulacro SWET reproduce una situación en la que el piloto debe esperar al equipo de rescate antes de evacuar la cabina del piloto. “El equipo que está aquí es el equipo que usamos en las carreras aéreas. Simplemente hablando con los pilotos y aprendiendo sus necesidades, aumenta nuestro estándar de rescate", dice Neuteboom. "Todo se basa en la confianza".
 

El equipo de rescate normalmente necesitará sólo unos 30 segundos para llegar a cualquier lugar de la pista gracias a una lancha rápida. McLeod explica que "son realmente profesionales de primer nivel, y sé que harían un gran trabajo si los necesitáramos".

La Red Bull Air Race tiene un excelente historial de seguridad, y los estrictos procedimientos y requisitos, como el entrenamiento en aguas someras, ayudan a mantenerlo así. "Aunque estamos practicando algo muy serio, siempre disfrutamos cuando los hacemos", declara Sonka, quien en realidad se lo pasa bien en el entrenamiento surrealista de una situación así.

Hall añade que "nunca quieres volar un avión donde crees que hay una posibilidad de que acabes en el agua ... Pero es una gran diferencia saber que si algo sale mal, estos mismos tipos estarán en la carrera conmigo, y vamos a trabajar juntos para lograrlo".
 

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