La dificultad de convertirse en un campeón por segundo año consecutivo

Sólo un piloto ha conseguido revalidar el título de Campeón del Mundo en años consecutivos ... ¿Podría Sonka ser el segundo?

En la historia de la Red Bull Air Race sólo un piloto ha conseguido defender con éxito el título del Campeonato del Mundo, pero la estrella checa Martin Sonka podría convertirse en el segundo. Para hacerlo, tendrá que controlar sus nervios y batir a dos de sus principales rivales.

Sonka obtuvo su primer título, y el primero para la República Checa, en la última carrera de la temporada 2018, ganando por sólo 0.304s. Y ahora, cuando sólo queda una carrera por disputarse en esta temporada, se mantiene líder en la clasificación con cuatro puntos de ventaja sobre el segundo clasificado. Pero él no quiere comentar mucho acerca de la posibilidad de llevarse la corona por segunda vez consecutiva, afirmando en voz baja que "sería genial, pero no quiero hablar sobre convertirme en doble Campeón del Mundo..."

La renuncia de Sonka es comprensible. Desde que comenzó la Red Bull Air Race en 2003, sólo un piloto, Paul Bonhomme, ha logrado ganar el campeonato en las temporadas consecutivas. Mientras que otros lo han intentado, e incluso se acercan, parece que la presión se vuelve demasiado grande.

La leyenda de las Carreras Aéreas, Peter Besenyei ganó el título de la serie en la temporada inaugural de 2003 y luego quedó en segundo lugar en 2004, 2005 y 2006. Nunca pudo acabar en el primer lugar nuevamente. El estadounidense Kirby Chambliss también se ha acercado: se llevó el título en 2004, pero cayó al tercer lugar en general en 2005. Volvió a ganar el Campeonato del Mundo en 2006, pero luego en 2007 terminó cuarto. Chambliss siente que estar en racha es clave, pero puede desgastar mucho al equipo. “Diría que es bueno tener el impulso de haber ganado el título, pero creo que también es muy importante establecer el tono adecuado para la nueva temporada cuando vuelves. Tienes que mantener presente de alguna manera esa experiencia para poder hacerlo”, comparte.

El estadounidense Mike Mangold tuvo una experiencia similar, ganando tanto en 2005 como en 2007, pero logró solo ser tercero en 2006 y luego cuarto en 2008, el año en que el austriaco Arch Hannes se convirtió en Campeón del Mundo. Mientras Arch permaneció en los podios por el resto de su carrera, pero tras ese título le siguieron tres segundos puestos en la general y, posteriormente, dos resultados de tercer lugar.

Y luego está Bonhomme. Terminó cerca de una victoria general como subcampeón en 2007 y 2008, pero finalmente logró obtener el título en 2009. El triunfo fue seguido por un histórico segundo título la siguiente temporada, dando al as británico su estatus singular como el único piloto en la historia de Red Bull Air Race que se coronó Campeón del Mundo dos años seguidos. Bonhomme comentó que logró esta hazaña “haciendo borrón y cuenta nueva. Tan pronto como comenzó el 1 de enero de 2010, olvidamos todo lo que sucedió en 2009 y comenzamos de nuevo”.

Tras tres años de paréntesis de la competición, Nigel Lamb fue coronado Campeón del Mundo en 2014. Pero, una vez más, la temporada 2015 perteneció a Bonhomme, quien tras ganar el trofeo por tercera vez, se retiró en la cima.

En 2016 fue el turno de Matthias Dolderer. Navegó por la temporada, ganando el título con una carrera de sobra, pero al igual que Lamb, tuvo problemas el año siguiente y terminó séptimo. "Sin duda, tienes más presión: de ti mismo, de tu equipo, de tus socios, de los medios de comunicación, de tus amigos, de los fans, de todos", señala Dolderer. "Si no lo haces bien en las primeras carreras, todos dicen: 'Hey, estás perdiendo'; no dicen: 'Bien hecho para llegar a la Final a 4, o la segunda o la tercera'. La expectativa es mucho mayor". El alemán continúa diciendo que "también una cosa es '¿cómo te vuelves a concentrar?' Tienes que reiniciar por completo, porque comienza una nueva temporada y las cartas se vuelven a barajar. Nada está garantizado y todos mejoran cada vez más. Los tiempos están muy cerca".

Mientras Dolderer se enfrentaba a sus problemas en 2017, Yoshihide Muroya estaba despegando, y acabó ganando el título después de ganar cuatro de las ocho carreras. Pero nuevamente, al año siguiente, Muroya sólo pudo anotar dos segundos puestos y, al final de la temporada, terminó quinto en la general por detrás del nuevo Campeón del Mundo, el checo Sonka. Ahora, en 2019, el piloto japonés parece haber encontrado nuevamente su hambre de victoria.

Por lo tanto, no es de extrañar que Sonka desconfíe de predecir la victoria a pesar de su ventaja de cuatro puntos. Después de todo, en 2017, el piloto checo llegó a la última carrera de la temporada con una ventaja de cuatro puntos sobre Muroya, y el japonés acabó ganando la carrera y el título. Este año, el hombre que está a cuatro puntos de Sonka en segundo lugar es el australiano Matt Hall, que tiene muchas ansias de victoria después de terminar tres veces en segundo lugar de la general en el Campeonato del Mundo. Muroya, mientras tanto, está tercero a 10 puntos de la cima pero todavía tiene sus posibilidades. Además, los tres candidatos son muy conscientes de que este año hay una nueva regla por la que se reparten puntos para el ranking mundial a los tres primeros en la Clasificación del sábado, lo que hace posible extender o reducir la brecha incluso antes de que comience el día de la carrera.

Aunque siempre es formidable, Sonka no ha ganado una carrera esta temporada, y en la última parada celebrada en julio en el lago Balatón en Hungría, tuvo un golpe de pilón muy poco característico en el Día de la Carrera, el primero desde el final de 2017. ¿Podría la presión atenazar al actual campeón?

"Tener la delantera es genial, pero son sólo cuatro puntos y hay 28 puntos en la mesa, así que tenemos que concentrarnos en la próxima carrera", dice Sonka pragmáticamente. Pero admite que sería fantástico defender con éxito su corona y unirse al club de élite de Bonhomme. "Sería increíble y maravilloso, pero no es en algo en lo que estoy pensando", confiesa Sonka. "Me estoy centrando en mis vuelos".

Las entradas aún están disponibles para la última carrera de la temporada en Chiba los días 7 y 8 de septiembre. ¡Obtén los suyos AQUÍ para ver si Sonka  vuelve a proclamarse campeón!

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