La evolución de los aviones de carreras

Como han evolucionado a los largo de los años los aviones de carreras

Cuando la Red Bull Air Race comenzó en 2003, los pilotos competían con diferentes aviones. Paul Bonhomme cuenta que era como volar con lo que encontrases. Esto significaba que todo lo que estaba en tu hangar en ese momento valía para volar en la Air Race.

Ahora la cosa es completamente diferente. Los pilotos están respaldados por equipos perfectamente estructurados. Los hangares de las carreras están llenos de tácticos, aerodinámicos y técnicos que intentan descubrir la forma de reducir el tiempo de la carrera de su piloto.

Para entender cómo han evolucionado los aviones de carreras a lo largo de los años, hablamos con Kirby Chambliss, que lleva compitiendo en la serie desde sus inicios y ha vivido de primera mano todos los cambios y desarrollos dentro de la competición. "Cuando comenzamos por primera vez en 2003, volábamos en Sukhois [aviones de fabricación rusa con grandes motores radiales], alas Extras, y yo volaba con el Edge de dos asientos", explica Chambliss. "Nicolas volaba un CAP232, que es un fantástico avión acrobático, pero un horrible avión de carreras".

Una muestra de los primeros aviones, incluyendo un CAP232, Extras, Bordes y un Sukhoi Su-26M

A medida que la serie avanzó y la diferencia de tiempo entre los pilotos se fue reduciendo de 3 á 0.03s, los equipos comenzaron a explorar formas de hacer que sus aviones fueran más rápidos. Pero las modificaciones no siempre funcionan como quiere el equipo. "Para mí, a veces me resulta frustrante cuando intentas hacer más rápidos estos aviones y tu modificación no funciona", dice Chambliss. "Estábamos bromeando el otro día acerca de cuántas piezas tengo en un rincón del hangar que no funcionan, a pesar de que la gente nos dijo que lo harían. Es increíble cuánto dinero puedes gastar en modificaciones, es de locos... Lo único consistente que he aprendido es que si funciona, pagas. Si no funciona, también pagas. No importa, ¡pagas!".

Con el primer avión de Chambliss un Edge 540, con aletas rectas y un gran carenao

Actualmente hay dos tipos de aviones de carreras, y los dos acaban siendo muy diferentes a los modelos estándar que salen de la línea de producción. "Hoy en día, hay dos aviones diferentes, y están muy modificados. El Edge 540 V3 y el MXS-R se construyeron específicamente para las carreras, y todavía los estamos modificando. Nunca paras. Han cambiado mucho con los años", dijo Chambliss.

Una cosa es clara: la competitividad de la serie ha hecho que el Campeonato del Mundo sea mucho más emocionante. "Cuando empezamos, no era raro que hubiera diferencias de 3 segundos en los tiempos. En una de las carreras este año estábamos 12 pilotos con menos de medio segundo de diferencia entre el primero y el último. Eso no es mucha diferencia, y hace que la serie sea mucho más emocionante", concluye Chambliss.

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