La verdad sobre los nuevos aviones Challenger

Si le preguntas a cualquiera de los 10 pilotos de la Clase Challenger cómo se sienten al cambiar al Edge, la misma respuesta aparece una y otra vez: "Emocionado

La Red Bull Air Race tiene un nivel de exigencia como ningún otro tipo de competición aérea o deportes de motor. La Copa Challenger se concibió en 2014 para ayudar a la siguiente generación de pilotos de gran talento a formarse, ganar experiencia y desarrollar las habilidades necesarias para las carreras aéreas bajo el ala de los antiguos pilotosKlaus SchrodtSergey Rakhmanin y el actual Director de Carrera, Steve Jones.

La serie de formación ha demostrado ser un gran éxito, con siete pilotos promovidos a la Master Class hasta el momento (incluido el británicoBen Murphy, que se incorpora al Campeonato del Mundo en 2018). Cuatro de ellos ya saben lo que es subir al podio

Desde el nacimiento de la Copa Challenger, los pilotos volaron el Extra 330LX de dos asientos, compartiendo tres Extras entre ellos en cada parada. Aunque el Extra hizo un buen trabajo, para el 2018 el trío de aviones ha sido reemplazado con Edges 540 V2 de un solo asiento.

Como explica Wade Hammond, Director Técnico de la Red Bull Air Race, "el Edge es más fácil de manejar desde el punto de vista de un técnico, y también ayudará a los pilotos de la Clase Challenger a entrenarse mejor para un posible ascenso a la Master Class".

El Edge 540 V2 cuenta con excepcionales capacidades de rendimiento y estándares de seguridad. Además, a diferencia del Extra, que originalmente fue diseñado para acrobacias aéreas, el Edge es un avión totalmente pensado para las carreras. Además, el equipo de expertos de Hammond puede colocar cámaras en los nuevos aviones, lo que acercará mucho más a los aficionados a la acción de los Challengers.

Pero quizás lo más emocionante para los contendientes de la Clase Challenger, y otra razón para hacer el cambio, es que la gran mayoría de los equipos de la Master Class compiten con una versión de un Edge 540; aunque los aviones que compiten por el Campeonato del Mundo están completamente personalizados. Cuando la leyenda británica de la Red Bull Air Race, Paul Bonhomme, ganó su tercer Campeonato del Mundo en 2015, ¿en qué avión competía? En un Edge 540 V2. Y Hammond era su técnico, por lo que cuando dice que "estos aviones ayudarán a los pilotos de la Clase Challenger a adaptarse mejor a la Master Class", él sabe de lo que está hablando".

De hecho, los tres nuevos aviones de la Clase Challenger vienen con un pasado. Hammond lo explica: "todos ellos han sido previamente propiedad de pilotos de la Red Bull Air Race en diferentes momentos, y todos estaban en diferentes etapas de modificación, así que tuvimos que desmantelarlos y asegurarnos de que todos son iguales".

Para producir la estandarización uniforme necesaria para garantizar la igualdad de condiciones en la clase Challenger, Hammond y su equipo dedicó casi un año de trabajo a los tres aviones Edge en Salzburgo, Austria

"Los nuevos aviones tienen el mismo motor y propulsor que los que usan los pilotos de la Master Class, pero con restricciones ligeramente diferentes. Tendrán un poco menos de potencia y algunas pequeñas diferencias más", revela. "A todos se les ha instalado nuevos motores y nuevos componentes, nuevo cableado, y hemos agregado nuevas puntas de ala".

El piloto de la clase Challenger, el chino Kenny Chiang ha pilotado más de 40 tipos de aviones en su carrera, pero aun así su expectativa por volar el Edge 540 es grande. "Solo tengo un puñado de horas en el Edge, así que estoy ansioso por conocer más acerca este avión", afirma Chiang. "Creo que esto hará que las carreras de la Clase Challenger sean aún más duras, y una mejor preparación para la Master Class".

La Clase Challenger tendrá su primera oportunidad de competir en los nuevos Edges 540 V2s en la carrera inaugural de la temporada en Abu Dabi (Emiratos Árabes Unidos) los días 2 y 3 de febrero de 2018. Consigue tus entradas AQUÍ.

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