Los datos mandan en la Red Bull Air Race

El nivel de competencia es feroz en el Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race y los pilotos buscan cualquier ventaja que puedan encontrar para poder subir al podio al final de la carrera. Todo se puede venir abajo por milésimas de segundo, por lo que cada ajuste es crítico. Por ello los pilotos confían cada vez más en sus analistas de carreras.

Después de cada vuelo encontrarás a los pilotos sentados delante de un ordenador al lado de su analista tratando de descifrar hasta el más mínimo cambios que podría hacerle mejorar en el siguiente vuelo.

Nigel Lamb fue uno de los primeros pilotos en ver el beneficio de sumar a su equipo un analista de los datos de sus carreras. Él incorporó a su hijo Max, licenciado en ingeniería, quien contribuyó a la conquista de Lamb del Campeonato del Mundo de 2014.

El papel del analista es absorber la más información posible. Max es muy activo en la preparación de la carrera. Recibe el trazado de la pista al mismo tiempo que los pilotos. "Tengo un programa desarrollado por James Allison, director técnico del equipo de Ferrari de Fórmula Uno", explica Max. "El programa es un programa de solución básico. Pongo las coordenadas de las puertas y sus propiedades, ya sean una chicane, puerta normal o un giro vertical, y utilizo eso para encontrar la línea más rápida alrededor de la pista", explica.

Esta es una labor muy intensa. "Para conseguir el primer análisis el proceso es bastante largo. Me lleva dos días enteros de trabajo el analizar la pista correctamente y luego otro día completo para completar la trazada que papá utiliza para obtener una buena impresión de la pista", continúa explicando Max.

El programa proporciona al equipo las trazadas de las Gs y de la velocidad, lo que ayudará a Nigel a volar por la línea más eficiente. Luego, una vez Nigel comienza a volar la pista, Max puede añadir más datos para mejorar el trazado final. "El objetivo principal antes de la semana de la carrera es dar a mi padre una impresión real de cómo será la pista antes de que él vuele en ella por primera vez. Así en la primera sesión de entrenamientos ya puede salir a buscar la línea de vuelo ideal, en lugar de aprender la pista y averiguar a medida que avanza", añade Max. "Luego, después de la primera sesión de entrenamientos, podré sacar los datos del EFIS [Sistema de instrumentos electrónicos de vuelo] para poder comparar y analizar aún más el vuelo", explicó.

Max está siempre adaptando su análisis para asegurarse que Nigel maneja los datos más relevantes de su vuelo. "Uso los promedios históricos para el clima, pero a medida que nos acercamos a la carrera introduzco los nuevos datos, como la temperatura, el viento y la presión del aire; que es muy importante, pero la línea no cambia mucho a menos que haya un cambio dramático en el clima", continúa Max, aunque siempre ha de estar preparado para los cambios inesperados del clima. "El año pasado en Budapest, me quedé varias noches hasta tarde cambiando los datos, ya que no esperaba que fuera a hacer tanto calor", agregó.

Max está trabajando constantemente durante toda la semana de la carrera para tratar de mejorar los datos que se presentan a Nigel. "Si hay dos vuelos en el día, le doy un pequeño resumen de las principales cosas que necesita para trabajar, después de la primera sesión", dijo Max. "Pero después del entrenamiento, le doy otro resumen rápido para que pueda pensar durante la noche. Luego me quedo hasta alrededor de la 1 ó 2 de la mañana, trabajando en un análisis completo. Se lo envío por la mañana a mi padre para que no se preocupe por él, y así pueda descansar y estar fresco para la mañana".

El documento que Max envía puede variar de una carrera a otra. "Hay días que será sólo unas pocas frases y un montón de imágenes, otras veces puede ser un documento de 1.000 palabras, depende de lo que hayamos hablado y en lo que haya que trabajar."

Max no es un piloto que puede ayudar a analizar los datos con una mente clara, analítica, y dice que a veces le resulta difícil ponerse en la piel de Nigel. "A veces voy a decir que está volando 0,3 segundos por encima de lo ideal y tengo que darme cuenta que no puedo ni siquiera pensar así de rápido, así que imagínate cuando estás volando un avión de carreras a 200 nudos a 10Gs", concluye.

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