Los pilotos recuerdan sus primeros encuentros con la Air Race

Los pilotos nos cuentan qué recuerdo tienen de cuando tuvieron contacto con las carreras aéreas por primera vez

Como cualquier fan de la Red Bull Air Race sabe, las primeras experiencias de la acción a alta velocidad y alta Gs son para toda la vida. Eso es cierto también para los pilotos de las carreras. Después de una emocionante primera carrera de la temporada 2019 en Abu Dabi hablamos con varios pilotos de la parrilla del Campeonato del Mundo sobre sus primeros recuerdos de esta competición.

El estadounidense Kirby Chambliss es el único piloto en la parrilla actual que participó en la temporada inaugural de 2003, y sus recuerdos siguen vivos. "Mi primera carrera fue en Tokol", dice el dos veces ganador del título, refiriéndose al aeródromo húngaro que acogió la segunda parada de esa temporada pionera. "Recuerdo que pensé, '¡Madre mia!' Podías darle todas las Gs que pudieras manejar y volar tan rápido como quisieras. Acabé tercero, y recuerdo que le dije a mi esposa: "ha sido una locura absoluta, pero ¡qué experiencia tan genial!".

El primer recuerdo de algunos pilotos, como el actual campeón del mundo Martin Sonka, se remonta a ver videos de las carreras en internet. El piloto francés Mika Brageot explica que para él verlo por primera vez en video tuvo un profundo efecto la primera vez. "Mi primer recuerdo es de 2005, tratando de encontrar un enlace para ver las carreras en mi ordenador, ya que no se echaba por la televisión en Francia por aquel entonces", dice el piloto de 31 años, quien en ese momento era sólo un adolescente. "Mis amigos y yo pudimos finalmente encontrarlo, y me quedé enganchado. Desde ese día supe que iba a ser piloto de la Red Bull Air Race, y pasé los años siguientes preparándome de la mejor manera posible para hacer de mi sueño una realidad".

Esa misma temporada, el piloto Petr Kopfstein también se inspiró, en su caso, mientras veía una carrera en vivo no muy lejos de su República Checa natal. “Ver la Red Bull Air Race por primera vez en Hungría en 2005 cambió completamente mi vida. Me quedé asombrado y motivado, e instantáneamente supe que eso era exactamente lo que quería hacer algún día", dijo el checo.

El chileno Cristian Bolton recuerda que pudo conocer a una de las leyendas pioneras de la competición. "Mi primer recuerdo de la Red Bull Air Race es cuando conocí a Peter Besenyei en Santiago en 2004", recuerda el chileno. "Estaba en mi primera gira con los Halcones (el equipo de demostración acrobático de la Fuerza Aérea de Chile), y como fan de las carreras, ¡fue increíble!".

Mientras tanto, el recuerdo que resuena para François Le Vot, el otro piloto francés en el Campeonato del Mundo, viene de su propia experiencia en la cabina del piloto. A pesar de que ya poseía una amplia experiencia como piloto de la Fuerza Aérea Francesa y era campeón en acrobacia aérea Ilimitado, nunca olvidará la primera vez que se acercó a una pista de carreras. "Mi primera visión de la pista desde arriba, ¡fue muy cerrada!", comparte. "Me dije a mí mismo que era imposible volar a través de ella".

Para el recién llegado, el británico Ben Murphy, su referencia es un momento especial de 2016, cuando era un novato compitiendo por la Copa Challenger. "No estoy seguro de mi primer recuerdo, pero mi recuerdo definitivo de que esto era lo que quería hacer fue al subirme a un podio de carrera por primera vez en la Clase Challenger".
 

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