Los secretos de la piel de tiburón

Winglets son la modificación más obvia que se puede ver en un avión, pero hay otras que no lo son tanto. Un carenado más pequeño, generadores de vórtice (que ayudan a reducir frenada en el ala), protecciones de alerones, tomas de aire adaptadas y un revestimiento de piel de tiburón.

La piel del tiburón no es la modificación más nueva en los aviones de competición, pero a diferencia de los winglets no se nota tan rápido. Hannes Arch puso los winglets en su avión cuando la serie regresó en 2014. Les ha llevado más tiempo a otros pilotos el decidirse, pero el número está creciendo.

Teniendo en cuenta que los equipos no pueden modificar el motor o la hélice de sus aviones, tienen que buscar otras formas de hacer que el avión sea lo más aerodinámico posible, para crear la mínima cantidad de arrastre. Una de las modificaciones para ello es la piel de tiburón.

Petr Kopfstein supervisa la aplicación de la piel de tiburón en su avión

Así que, ¿qué es exactamente la piel de tiburón? Es una réplica sintética que imita la textura superficial de la piel de este animal. La visión original en aerodinámica era "cuanto más liso, el mejor". Sin embargo, en los últimos años, gracias a amplios estudios y ensayos, la tendencia ha cambiado desde entonces. Ahora se cree que la cantidad justa de rugosidad es de hecho, mejor.

La piel de un tiburón es la encarnación natural de la perfecta eficiencia aerodinámica y racionalización. Un tiburón corta a través del agua con una facilidad y velocidad impecables. A distancia, su piel aparece suave y elegante al tacto. Pero en una inspección más de cerca vemos que la piel del tiburón se compone de escamas irregulares cubiertas con las crestas longitudinales. Estas crestas ayudan a canalizar el agua a lo largo del cuerpo del tiburón y prevenir los remolinos que producen arrastre, acelerando así la marcha del tiburón por el agua.

La piel de tiburon de Matt Hall brillando bajo el sol

El mismo fenómeno también se aplica a la aerodinámica de los aviones, con piel de tiburón sintético se ayuda a reducir la resistencia al flujo del aire sobre sobre la superficie cuando se mueve con velocidad. Otra ventaja adicional de un revestimiento de piel de tiburón es que también ayuda a aumentar la eficiencia de combustible de un avión.

Desde 2014 varios otros pilotos han añadido la piel de tiburón a las alas de su avión. Matt Hall la añadió hacia el final de la temporada pasada y aunque ha cambiado de avión, la piel de tiburón está en su nuevo Edge 540. Michael Goulian tiene sus alas cubiertas con ello y en San Diego este año Petr Kopfstein tenía la versión más actualizada del producto. "Esta es la próxima generación del producto y soy el primero en tenerlo en un avión de carrera", dijo Petr.

Cuando se le preguntó si sentía que podría hacer una diferencia, Matt Hall comentó: "Es mejor tenerlo en las alas que perder por 0.010s y creo que es mejor tenerlo!"

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