Matt Hall Racing: “Algo más que la suma de cuatro personas”

El segundo puesto de Matt Hall en el Campeonato del Mundo de la Red Bull Air Race 2018 supone el cuarto podio en la general de su carrera. Fue también una fantástica remontada de Matt Hall Racing después de un 2017 difícil, en el que incluso tuvieron que cambiar de avión de carreras y estrenar un Edge 540 V3 completamente desconocido. Esta vuelta a la élite requiere un extraordinario esfuerzo de todo el equipo. El único equipo australiano en la Red Bull Air Race nos cuenta cómo lo hicieron.

"Hemos tenido muchos cambios en el equipo en los últimos dos años. Una cantidad enorme. Algunos fueron mi decisión, otros por desgracia estaban fuera de mis manos", dice Hall. "Pero no puedes ser competitivo en el nivel más alto de un Campeonato del Mundo sin un gran equipo. No tengo ninguna duda al respecto".

El nuevo miembro del equipo Matt Hall Racing, el técnico David Finch llegó con más de 20 años de experiencia. Se estrenó en la primera carrera de la temporada 2018 de febrero. Hall y Finch habían hablado de trabajar juntos a nivel nacional, pero cuando por sorpresa falleció el técnico anterior del equipo, Ron Simard, el piloto australiano invitó a "Finchy" a unirse al equipo en la Red Bull Air Race. Apenas dos semanas después, el técnico aterrizó en la carrera inaugural de Abu Dabi.

"Esa fue la primera vez que vi el avión", recuerda Finch. "Al principio, solo se trataba de familiarizarme con la mecánica del avión. Tiene un sistema eléctrico bastante complicado y muchos puntos de datos, ese tipo de cosas. Luego me concentré en finalizar algunas de las excelentes modificaciones que había realizado Ron y que sólo necesitaba un toque final".

No pasó mucho tiempo antes de que el técnico y toda su familia, incluidos sus seis niños, se mudaran a Lake Macquarie, donde se encuentra Hall.

"Ha sido un torbellino", reconoce Finch. "Últimamente, hemos estado buscando formas de desarrollar aerodinámicamente el avión para hacerlo un poco más rápido".

Cuando el coordinador del equipo Andrew Musgrove llegó al equipo un año antes, también fue un aterrizaje complicado, ya que el equipo estaba inmerso en un año de transición en el que empezaban a usar su nuevo avión Edge.

"En la primera carrera de 2017 estábamos volando un avión prestado, en la tercera carrera empezamos con el nuevo técnico, y en la sexta carrera lo estábamos haciendo otra vez con Ron. Luego Ron falleció y empezamos con Finchy a principios de este año. Así que tuvimos muchos cambios en poco tiempo, y fue como ir a contracorriente", recuerda Musgrove, quien además de atleta tiene extensa experiencia en relaciones públicas y comunicaciones. "Pero todo mereció la pena, porque viví el proceso por dentro y por fuera en solo unas pocas carreras".

"Matt es excelente para trabajar, porque se asegura de que siempre conozcamos nuestros roles y responsabilidades, algo que creo que viene de su formación militar. Parece que encontramos un buen equilibrio, y es como un reloj", dice Musgrove. "Vayan las cosas bien o no, somos muy buenos para entender por qué las cosas suceden de una manera determinada y simplemente avanzamos y dejamos de lado los egos".

Matt Hall Racing (de iz a der) Andrew Musgrove; Matt Hall; David Finch; Peter Wezenbeek ©Predrag Vuckovic/RBAR 

El táctico Peter Wezenbeek, un experto en ingeniería, es el miembro del equipo que más tiempo ha estado con Hall. Experto en adquisición y gestión de datos, contribuyó a las dos victorias de Fernando Alonso en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 con Renault.

Wezenbeek se inscribió en la Red Bull Air Race cuando estrenaron nuevas regulaciones en 2014. "En mi experiencia con los pilotos de carreras, hay una gran diferencia entre ellos en la forma en la que interactúan y su conocimiento del lado técnico. Aquellos que tienen una comprensión profunda de los sistemas siempre responden bien a las mejoras técnicas, y Matt es uno de ellos", afirma Wezenbeek. "Fernando Alonso también tenía ese tipo de conocimiento. Era muy inteligente, y eso me gusta".

Wezenbeek desarrolló personalmente el simulador y los sistemas de análisis de datos de Matt Hall Racing en estrecha colaboración con el piloto. "Es importante para mí que hagamos exactamente lo que él quiere ver, pero no es solo lo técnico", enfatiza el táctico. "Creo que lo más importante es el equipo. Construir un equipo que trabaje en conjunto ha sido el mayor reto para nosotros. Este equipo es definitivamente más que la suma de cuatro personas".

Hall asiente con la cabeza. "He estado compitiendo desde hace 10 años, y esta es la mejor armonía que hemos tenido en el equipo", afirma el piloto. "Tengo un 100 por ciento de confianza en que no se dejará ni se olvidará nada, así que me voy a la cama relajado, duermo bien, me levanto por la mañana y no puedo esperar a volar mi avión. Es una gran sensación".

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