Qué pasó en... Abu Dabi 2018

Lo mejor del inicio de cualquier temporada es que nadie sabe qué va a suceder en la carrera inaugural, por lo que cuando los equipos aterrizaron en Abu Dabi a finales de enero de 2018 para la primera carrera de la temporada, los hangares eran un nido de rumores sobre las modificaciones, los cambios en los equipos y todo lo que habían mejorado los pilotos. Abu Dabi iba a ser una carrera memorable.

Como es tradición con el estreno de la temporada, los pilotos disfrutaron de sesiones de entrenamiento adicionales en la pista antes de los entrenamientos libres. Normalmente se trata de sacudir las telarañas, asegurarse de que el avión está funcionando correctamente y prepararse para las Gs de la carrera.

Desde el principio, el drama estuvo presente. Nicolas Ivanoff cortó un pilón y su nuevo alerón se desprendió del avión. El francés tuvo que regresar a la base y su avión fue retirado de la carrera. Después de eso, se vio forzado a volar un avión prestado, no fue competitivo y no pudo repetir su éxito de 2016 cuando se hizo con la victoria.

En los entrenamientos libres vimos a los candidatos habituales en lo más alto de las primeras sesiones: Matthias Dolderer, Michael Goulian y Pete McLeod, cada uno dominó una de las sesiones libres.

Dolderer se llevó la clasificación. Goulian fue segundo, a sólo 0.597 segundos. El campeón del mundo de 2017, Yoshihide Muroya, parecía estar en plena forma y quedó tercero. Mika Brageot, en su segunda temporada en la Master Class, fue cuarto. Matt Hall acabó en el puesto 14 después de superar el máximo de Gs y recibir un DDF, lo que le emparejó contra Dolderer en la primera ronda.

Kirby Chambliss y François Le Vot protagonizaron el primer duelo de la primera ronda, y ambos marcaron cronos impresionantes. Chambliss fue el segundo más rápido de la primera ronda y Le Vot fue el cuarto, por lo que el francés pasó como 'perdedor más rápido'.

La primera gran sorpresa de la ronda fue Ben Murphy, quien corriendo solo en su primera carrera de la Master Class, eliminó al español Juan Velarde. Ambos pilotos superaron las Gs permitidas por lo que sumaron dos segundos de penalización, pero el británico cruzó la puerta 0.638s por delante del español.

Muroya inició la defensa de su título pasando sin problemas a la segunda ronda cuando Pete McLeod superó el límite Gs y recibió una descalificación directa. Por la misma razón la jornada también acabó pronto para el alemán Dolderer, lo que facilitó que el australiano Matt Hall avanzase de la segunda.

Ben Murphy, piloto que debutaba en la alta competición, no pudo avanzar más allá de la segunda ronda cuando perdió ante Muroya por sólo 0,879s. Esto significaba que Michael Goulian (que venció a Hall), Martin Sonka, Kirby Chambliss y Yoshihide Muroya se las verían en la Final a 4.

Goulian voló primero en la Final a 4 y estableció un tiempo de 53.695 s. Sonka fue el segundo en competir. Voló limpiamente y sin problemas, pero no pudo atrapar a Goulian. Su tiempo de 54.650s fue casi un segundo más lento, pero fue lo suficientemente bueno para verlo en el tercer lugar. Después de la carrera, Sonka recibió un DC por una infracción técnica y cayó al cuarto lugar en la general.

Kirby Chambliss, el otro estadounidense en la final, fue tercero en la pista pero debido a un inicio lento se encontró por detrás en el primer segmento. No pudo recuperar nada de ese tiempo y terminó cuarto, pero subió al tercer lugar debido a la desgracia de Sonka.

Goulian tuvo que esperar para ver si había hecho lo suficiente mientras veía al Campeón del Mundo volar el último. Yoshihide Muroya tuvo que hacer una corrección en su carrera cuando se dirigía a la puerta 4. No le afectó demasiado, pero acabó segundo por detrás de Goulian.

Fue la primera victoria de Goulian en sus nueve años como profesional y se colocó líder del Campeonato por primera vez en su carrera: configuró lo que sería una temporada fantástica y tensa.

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