Resistiendo las Gs altas

Los pilotos debaten sobre cómo manejar las fuerzas Gs

Al igual que los pilotos militares, los ases de la Red Bull Air Race experimentan fuerzas Gs alucinantes; sin embargo, a diferencia de los pilotos de jet altamente preparados, las estrellas de las carreras aéreas no usan trajes Gs de compresión. Los dos ex pilotos de combate que obtuvieron el primer y segundo lugar en el Campeonato del Mundo 2018 explican cómo soportan fuerzas de hasta 12 veces su peso corporal.

En los aproximadamente 60 segundos que toma completar una carrera a través de una pista de la Red Bull Air Race, los cuerpos de los pilotos se estiran y comprimen constantemente a medida que experimentan las fuerzas Gs que vienen con las maniobras de giro vertical y otros giros complejos. Y todo pasa muy rápido por qué los pilotos pueden pasar a soporta 10Gs en tan solo 0,03 segundos.

"Es difícil, te lo aseguro", dice el campeón del mundo de 2018, Martin Sonka, quien pilotó el jet supersónico JAS-39 Gripen y el ALCA L-159 en la Fuerza Aérea Checa. "Por supuesto que es muy difícil físicamente porque el cuerpo está estresado por todas las Gs, y luego en este entorno de carreras tienes que controlar el avión con una precisión al milímetro", dice. “El cuerpo tiene que estar fuerte, porque de lo contrario las fuerzas hacen que se mueva, y eso hace que el brazo de los controles se mueva, lo que resulta en movimientos de todo el avión".

"Eso es algo de lo que la gente no se da cuenta", coincide Matt Hall, un ex comandante de ala y piloto de combate del año en la Fuerza Aérea Real Australiana, que terminó segundo en la final de la temporada de noviembre. "Cuando llevo a la gente a volar y les muestro lo que es en una pista de carreras, se aferran con ambos brazos apretados, mientras yo tengo que tener una mano muy suave y precisa mientras estoy tirando de una gran G o girando rápidamente a la izquierda y derecha”.

Necesitas desarrollar un cuerpo sólido como una roca, pero tu brazo derecho debe estar súper relajado", añade Sonka. "Una carrera por la pista es como un entrenamiento con pesas en el gimnasio: con el primer levantamiento eres fuerte, pero con el 10 o el 12, te estás volviendo más débil. Tenemos que mantenernos en forma para tener la misma fuerza y potencia desde la primera maniobra hasta la última".

El Dr. Thomas Drekonja, que encabeza el equipo médico de la Red Bull Air Race, explica que el estado físico de estos atletas es muy bueno. "Las sesiones de vuelo son cortas, pero hay muchas sesiones en un solo día, y eso requiere resistencia", señala. “Además el vuelo se lleva acabo en un pequeño avión con el sol, el clima, y los elementos como otros factores a tener en cuenta. Puede hacer frío o calor extremado, algo así como 50 grados una vez que el avión se cierra".

Volar a un nivel alto de Gs no solo le añade aproximadamente 900 kg de fuerza a un piloto como Hall, que pesa 75 kg con todo su equipo puesto, sino que también puede hacer que la sangre se acumule en las extremidades inferiores del cuerpo. Es por eso que los pilotos de combate usan trajes de compresión para estar alerta. La Red Bull Air Race estudió la posibilidad de usar estos trajes de membrana líquida en las carreras (a diferencia de los modelos inflables que se acoplan con un avión de combate), pero las Gs experimentadas por los pilotos de Air Racing, aunque intensas, son tan breves que un piloto volvería a salir de una maniobra antes de que el traje pudiera tener un efecto pleno.

"En una operación combate en un avión militar, puedes estar bajo Gs muy altas durante hasta 60 segundos", describe Hall. "Cuando competimos, tenemos menos Gs, hasta 12, mientras que en un Hornet es de 7.5 y en un Eagle es de 9, pero para nosotros es de muy corta duración".

En lugar de usar trajes para Gs, los pilotos proporcionan la compresión necesaria en sus arterias al tensar los músculos de sus brazos, piernas y abdomen, algo que se vuelve reflexivo. Mientras que volar es su forma favorita de mantenerse en forma, todos ellos siguen programas de entrenamiento físico fuera de la cabina y, por lo general, monitorean el desempeño de su cuerpo en el aire y en tierra.
 

"Realmente me encantan todos los deportes, pero tuve que reducir el trabajo en el gimnasio, porque los músculos más grandes son más pesados", revela Sonka. “Lo compensé con más entrenamiento aeróbico: correr, montar en bicicleta, nadar. El año pasado fui a la piscina más o menos todos los días, y este año estoy centrado en usar mi propio cuerpo como resistencia, realmente concentrándome en mis músculos centrales".

Hall nos habla de uno de los ejercicios de "núcleo asimétrico" que él encuentra efectivo. "Me pongo de pie sobre una pierna, me inclino hacia delante y levanto un peso delante de mí, luego me inclino hacia delante nuevamente y lo vuelvo. Esto asegura que estemos en tensión, pero que siempre podamos ser flexibles y precisos mientras estamos tensionados", explica.

Los aficionados que ven las transmisiones en vivo de la Red Bull Air Race pueden observar cómo Hall sacude su mano derecha justo antes de salir a la pista. Es solo otra forma para asegurarse de que los movimientos de la mano y el brazo permanecen fluidos incluso cuándo el resto de su cuerpo está tenso.

Si bien Sonka y Hall buscan mejorar su  condición física para maximizar sus resultados en la pista de carreras, el Dr. Drekonja enfatiza que para él y para el resto de la organización de la Red Bull Air Race, existe una razón aún más importante para asegurar una condición física óptima. "Este deporte de motor requiere una gran cantidad de habilidades técnicas, y la preparación física puede mejorar eso", afirma. "Pero la fuerza impulsora detrás de todo lo que estamos haciendo en el lado médico, como invitar a los pilotos a realizar evaluaciones de aptitud física y resistencia en el Centro de Alto Rendimiento de Red Bull, no es solo para producir competidores más rápidos, sino porque queremos asegurarnos de que nuestros pilotos están lo más seguros posibles cuando se someten a la tensión y las altas demandas que requiere esta competición, cerciorándonos de que es seguro para todos los involucrados".

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