Revisamos de la temporada 2019 de la clase Challenger

Con cuatro paradas, seis carreras y 12 pilotos compitiendo, la Clase Challenger estuvo llena de emociones fuertes en su última temporada.

La Clase Challenger de la Red Bull Air Race llegó con muchas novedades al comenzar la temporada de la mano del anuncio de tres nuevos pilotos: el estadounidense Sammy Mason, el austriaco Patrick Strasser y el suizo Vito Wyprächtiger. Cada uno de los 12 pilotos voló tres carreras en la temporada 2019 que se centraron en los podios de cada carrera ya que, tras un cambio de formato, no se otorgó una Copa Challenger esta temporada.

Abu Dabi
En la carrera inaugural de la temporada en febrero, todos los ojos estaban puestos en el piloto estadounidense Mason. El recién llegado acababa de cumplir 25 años, convirtiéndose en el piloto más joven en competir en la Red Bull Air Race. "La primera vez que completé la pista, cuando aterricé, tuve escalofríos; este es un momento bastante sorprendente", dijo Mason. "Llevo 10 años trabajando para lograrlo, así que es bueno estar aquí".

El estadounidense terminó en cuarto lugar, pero fue el alemán Florian Bergér, el único ganador múltiple de historia de la Copa Challenger, quien dominó la parada inicial al encabezar la tabla de tiempos en cada sesión. La francesa Mélanie Astles borró los recuerdos de su sequía podios en 2018 con un segundo lugar.

Kazán
La siguiente parada fue Kazán en Rusia, una de los dos sedes dónde se celebraron dos carreras en el calendario de la clase Challenger 2019. Esta vez, el centro de atención estuvo en Strasser y su primera carrera. "Fue grandioso. Hasta ahora, sólo había volado en una pista de entrenamiento. Esto es completamente nuevo para mí, y fue absolutamente fantástico. Especialmente volar en Kazán sobre el río fue excelente”, describió el austriaco.

En lo que respecta a los resultados, Kenny Chiang de Hong Kong tuvo un buen comienzo, ganando el día de la inauguración a pesar de usar el equipo que le prestaron los pilotos de Master Class ya que su equipaje se retrasó. Mientras tanto, Mason impresionó al subir a su primer podio con un segundo lugar. En la segunda carrera en Kazán, Bergér, vencedor de Abu Dabi, regresó a la pista y continuó su senda ganadora, superando un impresionante segundo puesto del sudafricano Patrick Davidson por solo 0.065s.

Lago Balatón
La penúltima parada de 2019 también tuvo dos carreras de la clase Challenger y la primera de la serie en el lago Balatón en Hungría. Los vientos y el clima resultaron difíciles sobre el "Mar Húngaro", pero eso no impidió que el suizo Wyprächtiger saboreara su debut y comentara que "fue genial. Fue muy ventoso y lleno de baches, pero fue muy divertido".

En la carrera inaugural del fin de semana de carreras en la que dimos la bienvenida a 100.000 espectadores, Darío Costa hizo historia como el primer italiano en obtener una victoria en la serie, con el sueco Daniel Ryfa en segundo lugar. "Se trabajó mucho en esto", dijo un Costa eufórico. "Continúo diciéndome a mí mismo que el talento no existe, que todo se trata de trabajo, y es así". Al día siguiente, las cosas cambiaron en la segunda carrera de la Challenger en el lago Balatón, cuando el italiano y el sueco volaron su última carrera. En esta ocasión, Costa acabó segundo y Ryfa reescribió los libros de récords al convertirse en el único piloto de la Clase Challenger en lograr tres victorias en Hungría. "Es el deporte de motor más genial del planeta. No habrá nada igual, y lo extrañaré con seguridad, pero estoy muy feliz. Estoy abrumado", compartió Ryfa.

Chiba
Finalmente, en septiembre, la clase Challenger voló por última vez, en la última carrera de la final de temporada en Chiba, Japón. Bergér terminó el año tal como lo comenzó, liderando cada hoja de tiempos. Con un pronóstico de condiciones climáticas adversas para el domingo, la carrera de la clase Challenger fue cancelada y prevaleció el resultado de la Clasificación, con Bergér ganando por 1.761s sobre Kevin Coleman.

"Estoy decepcionado de que no haya una carrera de la clase Challenger aquí mañana. Pero por otro lado, estoy súper feliz. Gané las tres carreras en las que participé ”, dijo el alemán, cuya victoria lo convirtió en el piloto de más éxito de todos los tiempos en la categoría, con nueve victorias. "Estoy muy feliz de haber estado aquí y de ver a los otros pilotos y volar con ellos, así que ganar encima es realmente genial".
 

 

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