Volando al límite

Cómo el desarrollo del avión de carreras más exitoso de la serie sigue evolucionando

El Edge 540 ha sido parte de la Red Bull Air Race desde que la competición despegó por primera vez en 2003. Kirby Chambliss fue el primer piloto en traer el Edge 540 V2 a la Air Race, y otros lo siguieron enseguida.

No le tomó mucho tiempo al Edge en llamar la atención ya que Chambliss terminó tercero en su carrera inaugural, y en 2004 ganó el título de campeón. Mike Mangold también se unió a la serie con su Edge en la última carrera de la temporada 2004 y logró el primer lugar en el podio. La leyenda del Edge había comenzado.

The Edge fue una apuesta ganadora desde el principio, pero en los deportes de motor, si te quedas quieto, retrocedes. Eric Zivko, de Zivko Aeronautics, creadores del Edge 540, cree que esta filosofía es la razón por la cual el Edge se ha convertido en el ganador principal de la Red Bull Air Race. “Al principio había tres aviones diferentes que se usaban en las carreras aéreas: Edge 540, Extra 300S y Sukhoi 26/31, todos aviones de competición acrobática. En ZAI (Zivko Aeronautics Inc.) fuimos muy proactivos en los primeros días, y nos aseguramos de que el Edge 540 fuera el más ligero y ágil", explicó Zivko.

El V2 ha jugado un papel vital en ocho victorias de títulos desde que comenzó la serie, ganando todos los años desde 2004 hasta 2010. El marco tubular de acero y la combinación de revestimientos de material compuesto y tejido lo hacen ideal para las modificaciones, lo que a los equipos les encanta hacer.

El V2 sigue siendo un avión de carreras muy competitivo utilizado por varios pilotos en la Master Class, y desde 2018 ha sido el avión utilizado en la Clase Challenger, aunque sólo con modificaciones básicas y potencia de salida restringida. Más recientemente, los equipos se han pasado al Edge 540 V3, que a pesar de que es estructuralmente el mismo que el V2, tiene varios cambios que lo convierten en un avión de carreras más que un avión acrobático.
 

La nueva versión V3, que fue diseñada después de varias solicitudes de modificación de pilotos, tiene el mismo marco tubular que el V2, pero es más ágil. También ha sido diseñado para ayudar al técnico del equipo: el avión es mucho más fácil de desarmar, lo que lo convierte en una herramienta ideal para la Air Race. El V3 ha empezado a tener éxito solo, al haber si pilotado por todos los pilotos campeones del mundo desde 2016. Cuando se le preguntó si un V4 está en vías de desarrollo, Zivko dijo que "actualmente no hay planes para desarrollar otra aeronave... a menos que al cliente le guste y quiera que lo hagamos".

Zivko continuó explicando por qué cree que Edge es tan dominante en la serie: "Una de las ventajas del avión Edge es el diseño del ala. Teníamos el perfil aerodinámico diseñado específicamente para las acrobacias aéreas en 1989. Es un avión muy fácil y honesto para volar al límite, algo que los pilotos aprecian en una aeronave para competición acrobática. Esta facilidad de vuelo es también la razón por la que se ha hecho un buen avión de carreras, ya que vuela bajo y rápido, el piloto no quiere estar luchando contra un avión difícil de volar".

Actualmente solo hay otro avión compitiendo en la Master Class: el MXS-R, volado por Mika Brageot en el # 11 Racing Team Eyetime. El MXS-R es un avión de carreras monocasco completamente compuesto, más difícil de modificar en comparación con el Edge y con todos sus carenados extraíbles. El ala MXS también es muy rígida en la flexión, por lo que la "sensación" del avión no cambia mucho durante las maniobras de Gs altas.

El Edge está aquí para quedarse si contamos que 13 equipos más los pilotos de la Clase Challenger compiten en un Edge 540. Desde el inicio de la Red Bull Air Race, el Edge ha sido responsable de 73 victorias, ¡eso es un sólido pedigrí!
 

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