24 heures dans la peau d'un pilote d'Air Race

Une journée de course type avec Matt Hall

Tous les pilotes du Red Bull Air Race ne partageront pas facilement leur routine et leurs rituels quotidiens, mais Matt Hall n'en fait pas partie. L'Australien nous fait passer dans les coulisses d'une journée-type du championnat du monde et nous fait vivre chaque instant à ses côtés.  

Chaque team suit un rythme bien à lui et s'il en est bien un qui a trouvé le sien, c'est le Matt Hall Racing : après sa victoire en juillet en Hongrie, Hall aborde la finale de septembre à la 2e place du général, tout juste 4 points derrière le leader Martin Sonka, position idéale pour remporter son premier titre.
 
Ancien lieutenant-colonel de la Royal Australian Air Force, Hall tient bien ses rênes et suit un planning très serré. « Ma journée débute environ une heure et demie avant le petit déjeuner, à commencer par quelques étirements ».
 
Il s'aère un peu avant d'aller petit-déjeuner avec David Finch, son technicien, Andrew Musgrove, le coordinateur de l'équipe, et Peter Wezenbeek, son tacticien. Hall explique : « On attaque la journée tous ensemble, on profite du petit dèj' pour faire le point sur le déroulement de la journée et sur ce que chacun a à faire. » 

Ensuite, direction l'aérodrome de course, où chacun assiste généralement aux réunions organisées par le comité d'aviation du Red Bull Air Race, et où sont données les infos spécifiques à chacun, et les coordinateurs, les techniciens et, bien sûr les pilotes, reçoivent un briefing particulier. 

« Après, on retourne direct se préparer pour le premier vol du jour. Finchy vérifie l'avion et moi je bosse la tactique avec Pete », explique Hall. Pendant ce temps, Musgrove s'occupe de tout un tas de choses, de la logistique aux demandes des médias.

Hall est connu pour tenir des checklists détaillées, de manière à ne pas se laisser surprendre par ce qui vient. « Une heure avant de démarrer le moteur – une heure pile – on se réunit et on passe en revue tout ce qui reste à faire, on s'assure que l'avion est exactement là où doit être et que je maîtrise parfaitement le plan. Je m'efforce de leur dire précisément tout ce que je fais pour qu'il soit parfaitement clair pour chacun que je suis fin prêt », poursuit le pilote qui utilise une technique de vol mental en simulant les ailes de son avion avec les mains pour montrer comment il a prévu de négocier ses courbes.

La prochaine étape renforce encore un peu plus sa réputation d'être l'un des pilotes les plus disciplinés du circuit : pendant que ses coéquipiers retournent à leurs tâches, il va s'allonger 18 minutes – pas une de plus – dans une partie isolée du hangar prévue à cet effet. « Ça s'apparente un peu à de la méditation, histoire de faire baisser mon rythme cardiaque », dit-il. 

Quand sonne l'heure de décoller, Hall s'assoit 5 minutes à son ordinateur pour revoir ses objectifs. Il enfile ensuite sa combinaison de vol, se pèse (pour s'assurer que son poids et celui de l'avion dépassent le minimum requis) et sort démarrer l'appareil.
 
Dès qu'il revient de sa session de vol, il fait le bilan avec son équipe sur le fonctionnement de l'avion, notamment sur le niveau de carburant et les éventuels problèmes rencontrés. Ils abordent ensuite la façon dont s'est déroulé le vol. « Je leur fais d'abord part de ma perception du run, puis à leur tour ils me font un retour sur ce qu'ils ont vu », dit-il.

Pour gagner du temps à mesure que la journée se termine, ils dînent souvent à l'aérodrome avant de filer à l'hôtel. À 20h30, Hall passe entre les mains de Daniel Rose, le kiné du Red Bull Air Race, qui remet en place les « petites choses » qui coincent au niveau du cou et du dos des pilotes soumis aux G.

« Je remonte dans ma chambre vers 22h pour me reposer le cerveau, confie Hall, et j'éteins assez rapidement pour me réveiller frais et dispo le lendemain matin, prêt à recommencer. »

 

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 Australia AUS
CLASSEMENT ACTUEL Classement
1
Nb de victoires cette saison Nb de courses gagnées
1
Nb de saisons Nb de saisons
7
Classement dernière saison Classement précédent
2