Diriger le Red Bull Air Race

Au Red Bull Air Race, deux hommes sont responsables pour que le pilotage se déroule sans accroc. L'ancien vainqueur du Red Bull Ari Race, Steve Jones, et l'ancien aviateur de la marine des Etats-Unis, Jim DiMatteao sont les deux directeurs de course du championnat du monde Red Bull Air Race.

« Durant la semaine qui précède une course nous veillons à garder un œil vigilant sur l'organisation de manière à vérifier que tout est en ordre », a déclaré Jones. « C'est juste une manière de nous assurer que tout fonctionne correctement. Nous recherchons des problèmes auxquels d'autres personnes n'auraient pas pensé. Notre boulot c'est d'être présent afin que le jour de la course tout le monde puisse piloter en toute sécurité et de manière équitable », a-t-il ajouté.

Le rôle d'un directeur de course ne démarre pas simplement la semaine de course ; celui-ci doit s'occuper de beaucoup d'autres tâches, notamment être en contact avec les autorités compétentes en matière d'aviation civile, mais aussi s'occuper du tracé de la piste. « Nous souhaitons nous assurer que la piste est à la fois bonne et exigeante, et nous vérifions s'il faut la modifier », a déclaré Jones.

De nombreuses courses se déroulent dans un espace aérien réglementé, ce qui veut dire que les directeurs de course doivent travailler main dans la main avec les autorités aériennes locales à fin d'obtenir les autorisations de vol pour la course. « Nous travaillons avec les autorités de l'aviation civile au moment des courses. Ascot est le parfait exemple d'une course se déroulant dans une bulle entièrement entourée, au sein d'un espace aérien contrôlé. Les autorités de l'aviation civile du Royaume-Uni ont fait du bon boulot en nous permettant de voler à l'intérieur de cette bulle, mais nous devons nous assurer de ne pas en sortir », a expliqué Jones. « Nous essayons aussi de rendre la procédure de vol entre l'aéroport et la piste de course aussi simple que possible pour les pilotes afin qu'ils puissent se concentrer entièrement à la course. Même s'ils figurent parmi les pilotes les plus expérimentés au monde, nous souhaitons tout de même qu'ils se focalisent sur la course », a-t-il ajouté.

Les directeurs de course sont installés dans la tour de contrôle, et ils doivent se rendre à l'aéroport où se situe la course afin de présider le briefing des pilotes chaque matin avant le début du vol. « Tous les pilotes ont l'occasion d'exprimer leurs opinions sur le tracé d'une manière ou d'une autre », a dit Jones. « Nous sommes toujours à leur écoute car ils possèdent une grande expérience, et peuvent apporter des points de vue très différents. Du coup nous comparons les idées et effectuons des changements si nécessaire. »

Durant la course, Jones et DiMatteo doivent s'assurer que celle-ci est équitable, et que les pilotes se déplacent en respectant le tracé du circuit au risque d'être pénalisé. « Pour s'assurer que tous les pilotes volent correctement, nous avons d'excellentes caméra de surveillance. Nous en avons au moins deux à chaque porte, qui servent uniquement à vérifier que les avions respectent les règles », a expliqué Jones. « De plus, nous avons des pilotes extrêmement expérimentés et aussi d'anciens pilotes qui observent à distance et peuvent communiquer avec le steward principal afin de lui signaler si un pilote a franchi ou non le cordon de sécurité », a ajouté Jones.

Les directeurs de course ont un rôle essentiel au bon déroulement du Red Bull Air Race, et ce n'est pas trop de deux aviateurs expérimentés Jones et DiMatteo pour être vraiment sûr que tout se déroule comme prévu. De cette manière, ils permettent à tous d'assister à des saisons de Red Bull Air Race passionnantes.

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