En direct de l'aérodrome de course – Indianapolis

Alors que 3 semaines seulement séparaient la dernière course européenne et la première des deux épreuves américaines, la plupart des équipes n'ont eu que très peu de temps pour effectuer leurs modifications, mais quelques-unes ont changé quelques éléments. Petit aperçu de ce qui s'est passé en coulisse...

Pete McLeod : nouvelle hélice

McLeod a opté pour un programme minimaliste, se contentant d'un entretien de routine permettant à l'avion de voler. « On a expédié l'avion directement d'Autriche à Indy mais on s'activera entre ici et Fort Worth, ce sera notre vraie "inter-saison", explique le Canadien. Donc tout est prévu pour après cette course. »

L'Edge 540 de McLeod's Edge 540 compte cependant un nouvel élément : il l'a équipé d'une nouvelle hélice, mais selon lui ce n'est qu'une opération de routine : « Il n'y a rien d'exceptionnel à changer d'hélice. Cela fait partie du cycle normal de maintenance mais on l'a fait maintenant pour optimiser le planning, donc on en a profité. C'est plus préventif qu'autre chose. »

Nicolas Ivanoff : nouveau moteur et nouvelle hélice

Autre équipe, autres modifs, le Team Hamilton. Mais il s'agit ici aussi de « maintenance de base » plus que de réelles modifications destinées à améliorer l'avion. Après Wiener Neustadt, l'appareil d'Ivanoff est parti directement pour les US pour que Tom Fitzgerald, technicien du Team Hamilton, puisse faire le nécessaire, à savoir monter un nouveau moteur et une nouvelle hélice. « On a remplacé le moteur parce que lors du contrôle de juillet on s'est aperçu qu'un des arbres à cames était usé et devait être remplacé, explique Fitzgerald. Du coup j'ai remplacé le moteur et l'hélice dès que j'ai eu le temps et l'avion. J'ai tout monté jeudi dernier, pile-poil pour cette course. »

Yoshihide Muroya : nouveaux winglets

Yoshihide Muroya n'a peur de rien. Rien que cette saison, il a testé un nouvel empennage plus petit, de nouveaux carénages et maintenant il ajoute de nouveaux winglets. Il a toujours ses wingtips légèrement striés mais il aime faire de nouvelles expériences. « Si ça fonctionne aux Essais libres 1 et 2 on les gardera. Si on les change pour les EL3, ça voudra dire que ça ne fonctionnait pas » plaisante le Japonais dont l'équipe avait été aperçue en train de remplacer les appendices de l'avion.

« Je suis arrivé vendredi dernier et je les ai testés avant de rejoindre Eagle Creek (aéroport où se sont retrouvés les pilotes avant de se rendre à l'aérodrome de course). Le maniement est très similaire, ils permettent bien de voler, mais on ne sait pas encore ce que ça donnera en termes de vitesse. On verra bien, ça devrait faire l'affaire », conclut le champion du monde.

Les pilotes testeront leurs nouvelles modifs aujourd'hui lors des 2 premières sessions d'essais. Suivez l'intégralité des runs ICI.

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