Fort Worth d'hier à aujourd'hui

À quelques semaines de l'ultime épreuve de la saison et de la troisième course de l'histoire du Red Bull Air Race dans le ciel du circuit automobile texan, faisons un point sur les deux premières qui s'y sont déjà déroulées.

Les Séries sont déjà venues à Fort Worth en 2014 et 2015. La première fois, c'était la sixième course de la saison, l'année suivante c'était l'avant-dernière. Reprenons les faits...

Fort Worth 2014

Quand il arrive au Texas in 2014, Hannes Arch mène le championnat avec 43 points, Paul Bonhomme le talonne avec 41 et Nigel Lamb est 3e avec 35 points. Rien n'est joué. Le jour de la course, Lamb et Bonhomme s'affrontent en duel dans le Top 12 (la Master Class ne compte alors que 12 pilotes). Bonhomme l'emporte mais Lamb, perdant le plus rapide, n'est pas éliminé.

Arch gagne lui aussi son billet pour le Round of 8, tandis que les deux Américains Kirby Chambliss et Michael Goulian quittent la compétition dès la première manche.

À leur tour, Bonhomme et Arch tirent leur révérence au Round of 8, laissant Nicolas Ivanoff, Nigel Lamb, Pete McLeod et Matthias Dolderer atteindre le Final 4.

Dolderer passe le premier et boucle son run en 55,208 s, son pire chrono de la journée. Vient ensuite Lamb, près de 1 seconde plus rapide que Dolderer.

Ivanoff décolle le troisième, confiant, tout juste redescendu du podium d'Ascot. Le Français réalise de beaux chronos depuis le début du weekend mais garde le meilleur pour la fin et passe la ligne d'arrivée en 54,118 s. Il ne reste que 
Pete McLeod, a priori bien parti pour s'emparer de la victoire. Le Canadien pilote bien mais fait ½ seconde moins bien qu'Ivanoff et se voit relégué à la 3e place. Ivanoff, 3e en octobre à Indianapolis, sera-t-il dans les mêmes dispositions en novembre prochain ?

Après cette course de Fort Worth, la bataille pour le titre 2014 fera rage : Paul Bonhomme, qui a pris la tête avec 45 points, est pourchassé par Lamb et Arch tous deux à 44. Une première course de Fort Worth prémices d'une fin de saison tendue

2015

Avant-dernière course de la saison, cette épreuve voit s'affronter deux concurrents au sommet : Matt Hall vient de remporter la première course de sa carrière et se classe 2e du championnat. Il totalise 50 points, devancé par Paul Bonhomme, 55 point. Tous les espoirs sont permis.

Le jour de la course, Bonhomme pilote contre Hannes Arch au Round of 14 et Hall contre Lamb.
Bonhomme élimine Arch et file en Round of 8, mais Hall perd son duel contre Lamb et doit attendre nerveusement la fin de la manche pour accéder finalement au tour suivant en tant que perdant le plus rapide.

Round of 8, Bonhomme affronte Pete McLeod et Hall est contre Dolderer, vainqueur des qualifications. Mais McLeod tire trop de G, prend un DNF et offre à Bonhomme sa place en finale. De son côté Hall coiffe Dolderer au pylône pour tout juste 0,360 s.

Martin Sonka et Yoshihide Muroya complètent le carré final Sonka décolle le premier mais un pylône et une pénalité supplémentaire l'empêchent de faire mieux que 1:02.900. Vient ensuite Bonhomme, qui garde son meilleur run pour la fin et termine en 55,285 s.

Muroya s'élance mais touche lui aussi une porte. Bien que plus rapide que Sonka, il ne fait pas mieux que le Britannique. Hall part le dernier et sait exactement ce qu'il a à faire pour s'imposer. Il ne parvient cependant pas à battre Bonhomme, 0,767 s plus lent.

Une course palpitante qui donnera 8 points d'avance à Paul Bonhomme, avec l'ultime course de Las Vegas à disputer.

Ce sera la troisième fois cette année que les Séries retrouveront le Texas Motor Speedway. Venez voir de vos propres yeux quel nouveau pilote sera sacré champion du monde le 18 novembre, prenez vos billets ICI.

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2007-2016
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