Premiers souvenirs du Red Bull Air Race

Les pilotes reviennent sur leur premier contact avec l'Air Race

Comme le savent tous les fans du Red Bull Air Race, la vitesse et les G laissent toujours une première impression inoubliable. Et il en va de même pour les pilotes. Après la superbe première course d'Abou Dhabi, plusieurs prétendants au titre 2019 nous ont fait part de leurs premiers souvenirs et de leur toute première rencontre avec ce sport inédit.

L'Américain Kirby Chambliss est le seul encore en lice à avoir participé à la saison inaugurale de 2003 et il s'en souvient comme si c'était hier. « Ma toute première course était à Tokol », se rappelle le double champion du monde en parlant du terrain d'aviation hongrois qui avait accueilli la deuxième étape de la toute première saison. « Je me souviens de m'être dit "Oh la vache !" On pouvait tirer autant de G qu'on pouvait et voler aussi vite qu'on voulait. On faisait aussi le touch-and-go le plus rapide possible avant de s'élancer sur le reste du circuit. On a fini 3e et j'ai dit à ma femme "C'est un truc de dingue, mais qu'est-ce que c'était cool ! »

D'autres pilotes, comme le champion du monde en titre Martin Sonka, se souviennent avoir découvert l'Air Race en regardant des vidéos en ligne des courses. Le Français Mika Brageot a lui aussi été profondément marqué par ces images : « Mon tout premier souvenir remonte à 2005, où j'ai essayé de trouver un lien pour regarder les courses en lignes, parce que ça ne passait pas encore à la TV française », explique le pilote de 31 ans qui n'était alors qu'un ado. « Avec mes copains on a fini par regarder et j'ai été scotché. Depuis ce jour-là j'ai voulu devenir pilote de Red Bull Air Race et j'ai passé toutes les années qui ont suivi à me préparer de la meilleure manière possible pour faire de ce rêve une réalité. »

Cette même année Petr Kopfstein est lui aussi touché par la grâce, mais en assistant à une course non loin de sa République tchèque natale. Il raconte : « Le fait de voir le Red Bull Air Race pour la première fois en Hongrie en 2005 a littéralement changé ma vie. Ça m'a à la fois surpris et motivé, et j'ai immédiatement su que c'était exactement ce que je voulais faire un jour. »

De son côté le Chilien Cristian Bolton se rappelle avoir rencontré l'une des légendes à l'origine de ce sport. « D'aussi loin que je me souvienne, mon plus vif souvenir du Red Bull Air Race a été ma rencontre avec Peter Besenyei à Santiago en 2004. C'était ma première année avec les Halcones [équipe de démonstration de voltige de l'armée de l'air chilienne], et en tant que fan de course, ça m'avait bluffé ! »

François Le Vot, autre concurrent Français en lice pour le championnat du monde, se souvient surtout de ses premières sensations dans son cockpit. Malgré sa grande expérience en tant que pilote de chasse pour l'armée de l'air française et que champion Unlimited de voltige aérienne, il n'oubliera jamais sa première approche du circuit : « Ma première vision du circuit vu d'en-haut. C'était si petit ! Je me suis dit que c'était impossible de passer là-dedans. »

Et pour finir le Britannique Ben Murphy, nouveau venu cette année en Master Class, fait écho à un moment bien particulier de 2016, où il disputait sa toute première saison en Challenger Cup : « Pas sûr que ce soit mon tout premier souvenir, mais ce que je n'oublierai jamais, c'est mon tout premier podium en Challenger Class. »

 

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