Team Chambliss, paré pour 2019

La victoire à tout prix pour l'équipe américaine

Cette année, Kirby Chambliss a la possibilité de devenir le deuxième plus grand vainqueur de l'histoire du Red Bull Air Race et de décrocher un 3e titre. Dans cet article, le pilote et ses coéquipiers nous font part de leur vision du succès et de ressources nécessaires pour y parvenir. 

De son côté, Chambliss ne compte plus les victoires. « S'il est une victoire après laquelle court le Team Chambliss, c'est bien le titre mondial, confie le Texan. Et pour ça il faut gagner des courses, bien sûr. Si tu remportes assez de courses, le titre suit logiquement. » 

Kayla Layton, coordinatrice de l'équipe, poursuit : « Cette année la clé résidera dans le fait d'éliminer absolument toutes distractions pendant les semaines de courses. Chaque année, le Red Bull Air Race n'est qu'un événement parmi tant d'autres pour le Team Chambliss et il est parfois difficile de ne plus penser au reste. Il faut qu'on se concentre à fond sur la course, la course, la course, et toute la semaine. »

Le tacticien du team, Paulo Iscold, est du même avis : « Avec ces longs breaks et aussi peu de temps avec l'avion, cette saison notre équipe va devoir rester hyper concentrée à chaque étape, sans se laisser distraire par les éléments extérieurs. On va notamment veiller à ce que l'avion soit bien prêt à chaque run de Kirby. »

Pour Chambliss, la priorité sera de faire attention à ne pas commettre la moindre erreur ; pas évident quand on sait qu'il doit justement s'accoutumer à une nouvelle configuration de vol mise en place à la suite d'un changement du règlement ayant impacté une des innovations du team. « Les sensations en vol ne sont plus les mêmes, surtout pendant les manœuvres à la verticale, révèle le pilote. Cela ne nous avantage pas du tout et on n'aura que peu de temps de vol avant les courses. » 

Après leur arrivée en Europe pour la prochaine étape en Russie, certaines équipes ont eu accès à leur appareil, mais le Team Chambliss est basé dans le sud-ouest américain. « On aimerait bien pouvoir avoir notre avion comme les Européens. On n'a rien eu le temps de changer, commente le pilote. Je vais devoir faire de mon mieux pour me réhabituer à mon avion après un si long break. »

Le Team Chambliss est rejoint par un nouveau technicien, Peter Conway, qui a commencé à travailler pour l'équipe fin 2018 et qui a officiellement pris ses fonctions lors de l'épreuve inaugurale de 2019. Plutôt intimidant de prendre la suite de Jason Resop, technicien de longue date de Chambliss, mais comme le dit lui-même Conway, « La chance de travailler pour et avec des légendes comme Kirby Chambliss et Paulo Iscold m'a décidé et je ne peux pas demander mieux que d'intégrer une équipe comme celle-là. »

Conway, optimiste et doué, n'était autre que le technicien de Yoshihide Muroya lors de sa campagne victorieuse de 2017. « C'est contagieux d'avoir une attitude positive. J'espère juste que les autres équipes ne découvriront pas le secret ! », plaisante-t-il. « C'est important de rester positif et de toujours se souvenir de la chance qu'on a de faire ces courses d'avions à travers le monde. Et puis, communiquer ouvertement et avoir soif d'apprendre de ses erreurs, c'est la clé. Si quelqu'un dans l'équipe voit quelque chose qu'on pourrait améliorer, il faut pouvoir en parler, y réfléchir et trouver une solution autour d'une table, c'est comme ça qu'une équipe réussit. »

Or Chambliss est plus qu'ouvert aux nouvelles idées : « Le côté positif d'une équipe homogène, c'est qu'on sait ce dont chacun est capable. Mais quand un nouvel élément arrive de l'extérieur, il peut dépasser tes attentes ou insuffler de nouvelles idées », souligne-t-il. 

La deuxième étape de la saison, Kazan, se déroulera en juin. Chambliss est monté sur les deux précédents podiums de la capitale russe du sport, terminant successivement 1er en 2017 et 3e l'an dernier. « Si le jeu est bien distribué, on PEUT remporter le titre mondial, affirme Conway. Notre avion est rapide, notre équipe solide et on a le pilote le plus expérimenté. Cette saison je voudrais qu'on arrive en Final 4 à chaque course. » 

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 United States USA
CLASSEMENT ACTUEL Classement
5
Nb de victoires cette saison Nb de courses gagnées
0
Nb de saisons Nb de saisons
13
Classement dernière saison Classement précédent
6